Η Saudi Aramco εγκαινιάζει την μεγαλύτερη ανάπτυξη φυσικού αερίου σχιστόλιθου εκτός των ΗΠΑ

Από τον Rania El Gamal και τον Simon Webb24 Φεβρουαρίου 2020
Amin H. Nasser (Φωτογραφία: Σαουδική Αραμπού)
Amin H. Nasser (Φωτογραφία: Σαουδική Αραμπού)

Η Saudi Aramco ξεκινάει τη μεγαλύτερη ανάπτυξη φυσικού αερίου σχιστόλιθου εκτός των Ηνωμένων Πολιτειών για να ενισχύσει την εγχώρια παροχή φυσικού αερίου και να τερματίσει την καύση του πετρελαίου στις μονάδες παραγωγής ηλεκτρικής ενέργειας της, δήλωσε ο Διευθύνων Σύμβουλος Αμίν Νάσερ στο Reuters τη Δευτέρα.

Ο μεγαλύτερος εξαγωγέας αργού πετρελαίου παγκοσμίως έχει αγωνιστεί για μερίδιο αγοράς με τους ταχέως αναπτυσσόμενους παραγωγούς πετρελαίου σχιστόλιθου στις Ηνωμένες Πολιτείες, οι οποίες σε μόλις μια δεκαετία έχουν αναπτύξει την ικανότητα να αντλούν εκατομμύρια βαρέλια ημερησίως πετρελαίου από πετρώδεις σχηματισμούς που προηγουμένως ήταν υπερβολικά δαπανηροί παρακέντηση.

Η Σαουδική Αραβία πολέμησε έναν πόλεμο τιμών που αποσκοπούσε στην έξοδο της αμερικανικής βιομηχανίας σχιστολιθικού από την επιχείρηση μόλις πριν από έξι χρόνια, η οποία τελικά απέτυχε. Τώρα, η χώρα έχει υιοθετήσει τις τεχνικές που αναπτύχθηκαν στα πεδία των ΗΠΑ - η οποία ξεκίνησε με φυσικό αέριο - για το τεράστιο έργο πετρελαίου από σχιστόλιθο Jafurah αξίας 110 δισεκατομμυρίων δολαρίων. Η Aramco δήλωσε ότι έλαβε το έργο για το έργο το Σάββατο.

Εάν η Aramco επιτύχει τους στόχους της για την ανάπτυξη του πεδίου, η Σαουδική Αραβία θα γίνει ο τρίτος μεγαλύτερος παραγωγός φυσικού αερίου στον κόσμο μέχρι το 2030. Οι δύο μεγαλύτεροι παραγωγοί φυσικού αερίου στον κόσμο είναι οι Ηνωμένες Πολιτείες και η Ρωσία.

Ο Nasser δήλωσε ότι η Aramco είχε αναπτύξει fracking με τη χρήση θαλασσινού νερού, η οποία θα εξαλείψει το εμπόδιο που η έλλειψη ύδρευσης αντιπροσωπεύει για την fracking στην έρημο.

"Μια νέα επανάσταση σχιστολίθου πραγματοποιείται (στη Σαουδική Αραβία), είναι εμπορική και χρησιμοποιούμε θαλασσινό νερό", δήλωσε ο Nasser σε συνέντευξή του στην Ανατολική επαρχία της Σαουδικής Αραβίας που παράγει πετρέλαιο.

"Πολλοί άνθρωποι δήλωσαν ότι δεν λειτουργεί έξω από τις ΗΠΑ ... επειδή το fracking χρησιμοποιεί πολύ νερό και δεν είμαστε πλούσιοι με νερό, αλλά χρησιμοποιούμε το θαλασσινό νερό."

Η Aramco διέθεσε 150 πηγάδια από το 2013 στο πετρέλαιο σχιστόλιθου Jafurah για την προετοιμασία του αναπτυξιακού σχεδίου, ανέφερε.

Η κρατική πετρελαϊκή ομάδα της Σαουδικής Αραβίας συνεργάστηκε με διεθνείς εταιρείες πετρελαϊκών εταιρειών όπως οι Schlumberger, Halliburton Co. και Baker Hughes Co. με έδρα τις ΗΠΑ και την ανάπτυξη της τεχνολογίας για τη θραύση του πετρώματος και την απελευθέρωση του πετρελαίου και του φυσικού αερίου που κατέχει, γνωστή ως fracking. Οι επιχειρήσεις αυτές δραστηριοποιούνται σε πεδία σχιστόλιθου των ΗΠΑ.

Η Aramco θα διεξάγει γύρους υποβολής προσφορών για εργασίες στους τομείς, και αυτές και άλλες επιχειρήσεις είναι πιθανό να συμμετάσχουν, δήλωσε ο Nasser.

Έξω από τις Ηνωμένες Πολιτείες, οι πετρελαϊκές εταιρείες είχαν περιορισμένη επιτυχία στην ανάπτυξη αποθεμάτων σχιστόλιθου για διάφορους λόγους - είτε λόγω έλλειψης εμπειρογνωμοσύνης, έλλειψης νερού ή άλλων πόρων, έλλειψης υποδομών ή κοντά σε μεγάλα κέντρα πληθυσμού.

Το πεδίο Jufarah βρίσκεται κοντά στην ακτή του Περσικού Κόλπου, οπότε έχει σχετικά εύκολη πρόσβαση στο θαλασσινό νερό, το οποίο θα πρέπει να υποβληθεί σε ελαφρά επεξεργασία πριν από τη χρήση του σε κούτσουρα, δήλωσε ο Nasser. Είναι επίσης κοντά στο μεγαλύτερο πετρελαϊκό πεδίο στον κόσμο, Ghawar, και έχει έτσι εύκολη πρόσβαση στην υπάρχουσα ενεργειακή υποδομή. Η Aramco έχει επίσης αναγνωρίσει την τοπική άμμο που μπορεί να χρησιμοποιηθεί για fracking.

Η διαδικασία απαιτεί άντληση νερού, άμμου και χημικών ουσιών στα πεδία υπό υψηλή πίεση.

"Είναι πολύ οικονομικό, είχαμε τη δυνατότητα να μειώσουμε σημαντικά το κόστος για να το κάνουμε εμπορικό", δήλωσε ο Nasser. "Είναι η μεγαλύτερη μη συμβατική (ανάπτυξη) εκτός της Βόρειας Αμερικής."

Η νέα ανάπτυξη σχιστολιθικού φυσικού αερίου θα βοηθήσει τη χώρα να μειώσει την καύση κατά μέσο όρο 800.000 βαρελιών ανά ημέρα αργού και καυσίμων για ηλεκτρική ενέργεια, δήλωσε ο Νάσερ. Αυτό θα ελευθέρωνε περισσότερο ακατέργαστο για εξαγωγή αν χρειαζόταν, είπε, και θα μείωνε τις εκπομπές.

Η προτεραιότητα θα είναι η παροχή εγχώριας ζήτησης, δήλωσε ο Nasser.

Ο πρίγκιπας Mohammed bin Salman της Σαουδικής Αραβίας εξέδωσε εντολή την Παρασκευή για το αέριο της Jafurah να χρησιμοποιηθεί κυρίως από εγχώριες βιομηχανίες όπως τα πετροχημικά για να υποστηρίξει το αναπτυξιακό σχέδιο Vision του βασιλιά 2030, τη στρατηγική οικονομικής μεταρρύθμισης του πρίγκιπα για διαφοροποίηση από το πετρέλαιο.

Η καταχώρηση του Aramco πέρυσι ήταν ένας από τους πυλώνες του σχεδίου. Ο Σαουδάραβος ενεργειακός γίγαντας δημοσιοποιήθηκε τον Δεκέμβριο με την επιβολή πλειστηριασμού στο τοπικό χρηματιστήριο.

Η ανάπτυξη μπορεί επίσης να θέσει τη Σαουδική Αραβία ως εξαγωγέας φυσικού αερίου, δήλωσε ο Νάσερ. Η προτίμηση για εξαγωγές θα πραγματοποιηθεί μέσω αγωγών προς τις κοντινές χώρες και όχι λόγω της ανάπτυξης δαπανηρών τερματικών σταθμών εξαγωγής υγροποιημένου φυσικού αερίου, πρόσθεσε.

"Το λεπτό που ικανοποιούμε την τοπική απαίτηση θα εξάγουμε", είπε.

Οι εξαγωγές φυσικού αερίου θα μπορούσαν να βοηθήσουν τους συμμάχους της περιοχής του Κόλπου της Σαουδικής Αραβίας να αποφύγουν την εξάρτηση από το Κατάρ για παροχή φυσικού αερίου. Η Σαουδική Αραβία, τα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα, το Μπαχρέιν και η Αίγυπτος διέκοψαν το 2017 τον πολιτικό, εμπορικό και μεταφορικό δεσμό με τον κορυφαίο εξαγωγέα φυσικού αερίου Κατάρ, κατηγορώντας τον ότι υποστηρίζει την τρομοκρατία, την οποία αμφισβητεί η Ντόχα.

Τα ΗΑΕ εισάγουν 2 δισεκατομμύρια κυβικά πόδια φυσικού αερίου ημερησίως από το Κατάρ χρησιμοποιώντας τον αγωγό δελφινιών.

Η Aramco σχεδιάζει να επενδύσει 110 δισ. Δολάρια για την ανάπτυξη του Jafurah και αναμένει να ξεκινήσει η παραγωγή στις αρχές του 2024. Ο Nasser δήλωσε ότι η παραγωγή θα φθάσει τα 2,2 δισεκατομμύρια κυβικά πόδια ανά ημέρα πωλήσεων φυσικού αερίου έως το 2036 με 425 εκατομμύρια κυβικά πόδια ημερησίως αιθάνιο.

Ο τομέας θα παράγει περίπου 550.000 βαρέλια ημερησίως υγρών και συμπυκνωμάτων αερίου, είπε, περίπου 50% περισσότερο από την τρέχουσα παραγωγή λίγο παραπάνω από 1 εκατομμύριο bpd.

Τα αποθέματα φυσικού αερίου στο Jafurah, το μεγαλύτερο μη συμβατικό μη συνδεδεμένο αέριο στην Σαουδική Αραβία, υπολογίζονται σε 200 τρισεκατομμύρια κυβικά πόδια ακατέργαστου αερίου.

Ο Nasser δήλωσε ότι η εταιρεία έχει άλλα παρόμοια έργα υπό εξέταση.

"Μόλις ξεκινήσαμε με τα μη συμβατικά."


(Επεξεργασία από τη Jane Merriman)