Το EPA Scraps σχεδιάζει να αναγκάσει τους αμερικανούς μεταποιητές να συνδυάσουν περισσότερα βιοκαύσιμα

Από τον Jarrett Renshaw18 Ιουλίου 2018
© Jose Manuel Yañez Rodriguez / Adobe Stock
© Jose Manuel Yañez Rodriguez / Adobe Stock

Η Υπηρεσία Προστασίας του Περιβάλλοντος των ΗΠΑ ανέστειλε ένα λεπτομερές σχέδιο που θα υποχρέωνε τα εργοστάσια ραφιναρίσματος να αναμειγνύουν περισσότερα βιοκαύσιμα στη βενζίνη και το πετρέλαιο ντίζελ τους το 2019 για να αντισταθμίσουν τους όγκους που πιθανόν να εξαιρούνται σύμφωνα με τα πρόσφατα δημοσιευμένα έγγραφα ΣΟΕΣ.

Το σχέδιο θα ενίσχυε την υποχρέωση ανάμειξης ανανεώσιμων καυσίμων για τη βιομηχανία ραφιναρίσματος στο 11,76% από 10,88% για να αντισταθμίσει τους όγκους που χάθηκαν στο πλαίσιο του προγράμματος παραίτησης, το οποίο έχει επεκταθεί έντονα στο EPA του Προέδρου Donald Trump και διατηρεί συνολικά αναμεμιγμένους όγκους στο στόχο.

Η ιδέα αποσκοπούσε στην εξασφάλιση του ισχυρού λόμπι καλαμποκιού στις ΗΠΑ, το οποίο κατηγόρησε την EPA της Trump ότι υπονομεύει τη ζήτηση βιοκαυσίμων όπως η αιθανόλη με βάση το καλαμπόκι μέσω του προγράμματος παραίτησης, αλλά διαλύθηκε εν μέσω εντατικής διαμαρτυρίας από τη βιομηχανία ραφιναρίσματος.

"Αυτό δείχνει ότι η EPA αναγνωρίζει ότι έχει την εξουσία και την ικανότητα να ανακατανείμει τους όγκους που χάθηκαν στο πλαίσιο του προγράμματος απαλλαγής από τα μικρά διυλιστήρια", δήλωσε την Τετάρτη ο Geoff Cooper, διευθυντής της Ένωσης Ανανεώσιμων Καυσίμων.

Η EPA ανέφερε ότι τα έγγραφα αντικατοπτρίζουν τη διαδικασία της Υπηρεσίας για τη διαχείριση του Προτύπου Ανανεώσιμων Καυσίμων (RFS), η οποία γίνεται σε συνεργασία με τα Τμήματα Ενέργειας και Γεωργίας καθώς και με τον Λευκό Οίκο.

Η κίνηση θα έχει πιθανώς συρρικνωθεί οι τιμές πίστωσης συμμόρφωσης που έχουν βυθιστεί σε πολυετή χαμηλά, εν μέσω αναφορών σχετικά με την επέκταση του προγράμματος από την υπηρεσία.

Διαφωνικό Πρόγραμμα
Στο πλαίσιο του RFS, η ΣΟΕΣ πρέπει να θέτει ετήσιες απαιτήσεις για τον όγκο των ανανεώσιμων καυσίμων που πρέπει να συνδυάζουν τα διυλιστήρια πετρελαίου και άλλες εταιρείες καυσίμων με τα προϊόντα πετρελαίου τους. Η πολιτική του 2005 υπήρξε πηγή διαμάχης μεταξύ ισχυρών λόφων καλαμποκιού και πετρελαίου στην Ουάσινγκτον.

Ο οργανισμός έχει επίσης την εξουσία να απαλλάσσει τα μικρότερα διυλιστήρια από τις απαιτήσεις ανάμιξης εάν μπορούν να αποδείξουν ότι η συμμόρφωση με τον κανονισμό θα τους προκάλεσε οικονομικό άγχος.

Η EPA, υπό τον πρόσφατα παραιτηθέντα σκηνοθέτη Scott Pruitt, έχει σχεδόν τριπλασιάσει τον αριθμό των εξαιρέσεων που χορηγούνται στα μικρά εργοστάσια ραφιναρίσματος, θυμώντας τους αγρότες του Midwest και τους υποστηρικτές της νομοθεσίας τους που λένε ότι μείωσε ουσιαστικά την ετήσια εντολή βιοκαυσίμων.

Εξαιρέσεις που αντιπροσωπεύουν περίπου 2,25 εκατομμύρια γαλόνια αξίας βιοκαυσίμων χορηγήθηκαν για το 2017 και το 2016, σύμφωνα με την EPA. Αυτό περιλαμβάνει απαλλαγές που καλύπτουν 1,46 εκατομμύρια πιστώσεις συμμόρφωσης, που ονομάζονται RIN, το 2017, δήλωσε η EPA.

Σύμφωνα με το σχέδιο που είχε καταργηθεί, η EPA θα είχε υπολογίσει τον αριθμό γαλλίων βενζίνης και πετρελαίου ντίζελ που πιθανότατα θα εξαιρούταν το 2019 στο πλαίσιο του μικρού προγράμματος απαλλαγής από τα διυλιστήρια και θα υποχρέωνε τα μεγαλύτερα διυλιστήρια να καλύψουν τη διαφορά.

Η EPA προέβλεπε περίπου 8,18 δισεκατομμύρια γαλόνια βενζίνης και 5,44 δισεκατομμύρια γαλόνια ντίζελ που παράγεται από μικρά διυλιστήρια θα απαλλάσσονταν από τις απαιτήσεις το 2019, σύμφωνα με τα έγγραφα.

Τα έγγραφα δημοσιεύθηκαν από την EPA ως μέρος των απαιτήσεων που αποσκοπούν στο να παράσχουν στο κοινό περισσότερες γνώσεις σχετικά με τη λήψη αποφάσεων σε ομοσπονδιακό επίπεδο. Το Reuters και άλλα ειδησεογραφικά πρακτορεία ανέφεραν την πρόταση περί όγκων του EPA για το 2019, αλλά τα έγγραφα παρέχουν νέες λεπτομέρειες σχετικά με την προσέγγιση του οργανισμού.

Οι προτεινόμενες αλλαγές ήρθαν σε ένα email της 19ης Ιουνίου από την Tia Sutton της EPA στο Γραφείο Διοίκησης και Προϋπολογισμού του Λευκού Οίκου. Ο Pruitt, ο οποίος παραιτήθηκε από τα σκάνδαλα της ηθικής της περασμένης εβδομάδας, μόλις επέστρεψε από μια περιοδεία Midwest όπου συναντήθηκε με τους αγρότες θυμωμένους για την επέκταση του προγράμματος εξαίρεσης.

Μια μέρα αργότερα, στον προτεινόμενο κανόνα προστέθηκε κάποια νομική δικαιολογία, δηλώνοντας ότι «αυτή η προσέγγιση είναι σύμφωνη με το κείμενο των κανονισμών μας, το οποίο αντιπροσωπεύει την ποσότητα βενζίνης και την ποσότητα ντίζελ που προβλέπεται να παραχθεί από τα απαλλασσόμενα μικρά διυλιστήρια το 2019».

Οι διευθυντές γνώριζαν τις αλλαγές και έκαναν πλήρες δικαστικό δελτίο προς τον οργανισμό και τον Λευκό Οίκο για να το ανατρέψουν.

Οι γερουσιαστές-πολιτειακοί γερουσιαστές Τεντ Κρουζ του Τέξας και ο Pat Toomey της Πενσυλβανίας, και οι δύο Ρεπουμπλικανοί, είχαν τηλεφωνήματα με τον Pruitt μια μέρα μετά την κυκλοφορία των αναφορών για τις αλλαγές, σύμφωνα με το δημόσιο πρόγραμμα του Pruitt.

Στις 22 Ιουνίου, η EPA χτύπησε τις αλλαγές σε ένα νέο μήνυμα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου στο γραφείο OMB, τα έγγραφα έδειξαν.

Ο τελικός προτεινόμενος κανόνας δημοσιεύθηκε στις 26 Ιουνίου.


(Αναφορά από τον Jarrett Renshaw Μοντάζ από Tom Brown)

Κατηγορίες: Ενέργεια, Καύσιμα & Λιπαντικά, Κυβερνητική ενημέρωση, Κυβερνητική ενημέρωση, Νομικός