Τα τερματικά LNG του επόμενου κύματος γίνονται μικρότερα, πιο ευέλικτα

Δημοσιεύτηκε από τον Joseph Keefe5 Φεβρουαρίου 2018
Το τερματικό σταθμό LNG Pass της Sabine Pass της Cheniere (CREDIT: Cheniere)
Το τερματικό σταθμό LNG Pass της Sabine Pass της Cheniere (CREDIT: Cheniere)

Η αγορά υγροποιημένου φυσικού αερίου αυξάνεται κάθε χρόνο, αλλά οι τερματικοί σταθμοί που μεταφέρουν και λαμβάνουν τα καύσιμα συρρικνώνονται.
Η υποδομή επόμενης γενιάς του αναπτυσσόμενου τομέα σχεδιάζεται για τους αγοραστές αναδυόμενων αγορών που επιθυμούν μικρότερους όγκους για βραχύτερες και πιο ευέλικτες συμβάσεις.
Οι τερματικοί σταθμοί εξαγωγής ΥΦΑ, όπου το αέριο υγροποιείται και τίθεται σε πλοία για ναυτιλία, είναι κατά παράδοση μαζικές, προσαρμοσμένες στις ανάγκες εγκαταστάσεις που κοστίζουν δεκάδες δισεκατομμύρια δολάρια. Και για να δικαιολογήσουν την επένδυση, χρειάζονται συνήθως εξίσου μαζικές, μακροπρόθεσμες συμφωνίες προμήθειας, που συχνά διαρκούν μια δεκαετία ή και περισσότερο.
Πολλά τερματικά έργα στον ορίζοντα, αντίθετα, είναι νέα σχέδια σε σπονδυλωτό στυλ που έχουν σχεδιαστεί για να ταιριάζουν μαζί όπως το Legos, επιτρέποντας μικρές έως μεσαίες εγκαταστάσεις υγροποίησης ή επαναεριοποίησης που μπορούν να επεκταθούν εάν και όταν η ζήτηση μεγαλώνει.
Η πρώτη μονάδα παραγωγής υγροποίησης της επόμενης γενιάς βρίσκεται υπό κατασκευή στο αμερικανικό κράτος της Γεωργίας και αναμένεται να αρχίσει να λειτουργεί στα μέσα του έτους.
Αυτές οι εγκαταστάσεις, με πολύ μικρότερες μονάδες υγροποίησης - γνωστές ως αμαξοστοιχίες - είναι "πιο συνεπείς με τις συνθήκες της αγοράς", δήλωσε ο John Baguley, επικεφαλής λειτουργός της LNG Ltd με έδρα την Αυστραλία, ο οποίος έχει προτείνει μεσαίες εγκαταστάσεις υγροποιημένου φυσικού αερίου στις Ηνωμένες Πολιτείες και τον Καναδά .
Τα νέα σχέδια αντικατοπτρίζουν μια ώριμη αγορά με μια πιο διαφοροποιημένη βάση πελατών που θα οδηγήσει στη μελλοντική ανάπτυξη.
Το 2008, η μέση σύμβαση ήταν για 18 έτη και πάνω από 2 εκατομμύρια τόνους ετησίως (Mtpa). Μέχρι το 2016, είχε μειωθεί σε λιγότερο από οκτώ χρόνια και λιγότερο από 1 Mtpa, με νέους αγοραστές στις αναδυόμενες αγορές όπως η Κίνα, η Ινδία και το Πακιστάν να επιδιώκουν την ευελιξία λόγω της αβεβαιότητας της αγοράς.
Αυτοί οι νέοι αγοραστές τροφοδοτούν μικρές εταιρείες κοινής ωφέλειας και βιομηχανικούς χρήστες όπως μονάδες λιπασμάτων και εργοστάσια, δήλωσε ο Alfred Moujaes, Πρόεδρος του Χιούστον για τον Ατλαντικό, τον Κόλπο και τον Ειρηνικό. Η επιχείρηση κατασκευάζει μικρές, αρθρωτές εγκαταστάσεις για τους αγοραστές ΥΦΑ, οι οποίοι πρέπει να μετατρέψουν το υγροποιημένο καύσιμο πίσω σε μορφή αερίου μετά τη ναυτιλία.
Χαρακτηριστικά, οι αγορές αυτές θα είναι αρχικά μικρές, αλλά η ελπίδα είναι ότι η ζήτηση θα αυξηθεί καθώς μετατρέπονται οι επιπρόσθετοι πελάτες στο ΥΦΑ, ανέφερε ο Moujaes. Οι αρθρωτές εγκαταστάσεις επιτρέπουν στα τερματικά να αναπτυχθούν με την αγορά.
Η ζήτηση για υγροποιημένο φυσικό αέριο ή ΥΦΑ έχει απογειωθεί τα τελευταία χρόνια, καθώς είναι καθαρότερο καύσιμο από το πετρέλαιο ή τον άνθρακα και η άφθονη προσφορά οδήγησε σε αισθητά χαμηλότερη τιμή.
Η συνολική παγκόσμια κατανάλωση ΥΦΑ αυξήθηκε σε 33,1 δισεκατομμύρια κυβικά πόδια την ημέρα το 2016, περίπου το 10% της συνολικής χρήσης φυσικού αερίου. αναμένεται να αυξηθεί κατά 75 τοις εκατό έως το 2027, σύμφωνα με την Αμερικανική Υπηρεσία Πληροφοριών για την Ενέργεια.
Οι Ηνωμένες Πολιτείες, με την άφθονη προσφορά αερίου αγωγών και καλά ανεπτυγμένων κόμβων ενέργειας, όπως η ακτή του Κόλπου των ΗΠΑ, αναδύονται ως κυρίαρχος παγκόσμιος παραγωγός.
Η εξαγωγική ικανότητα των ΗΠΑ έχει αυξηθεί από λιγότερο από 2 εκατομμύρια τόνους ετησίως (Mtpa) το 2015 σε 18 Mtpa το 2017 και προβλέπεται να φτάσει τα 77 Mtpa μέχρι το 2022, μετατρέποντας τις Ηνωμένες Πολιτείες στον δεύτερο εξαγωγέα στον κόσμο πίσω από την Αυστραλία.
Το 2005, μόλις 15 χώρες εισήγαγαν ΥΦΑ. τώρα υπάρχουν 39, με άλλα οκτώ να αναμένεται να φτάσουν στην αγορά έως το 2022, σύμφωνα με τον Διεθνή Οργανισμό Ενέργειας.
ΜΙΚΡΕΣ ΤΡΑΙΝΕΣ
Το νέο στυλ των έργων υγροποίησης της Βόρειας Αμερικής θα κατασκευαστεί στην Ασία πριν τα αποσταλεί στις Ηνωμένες Πολιτείες για συναρμολόγηση. Στην καρδιά αυτών των νέων τερματικών σταθμών υπάρχουν αρθρωτά τρένα τα οποία παράγουν μόνο ένα κλάσμα του ΥΦΑ ενός παραδοσιακού αμαξοστοιχίας.
Η LNG Ltd πρότεινε τέσσερα τρένα 2-Mtpa στο έργο της Magnolia στη Λουιζιάνα, ενώ η Tellurian Inc σχεδιάζει έως και 20 τρένα 1,38-Mtpa στο έργο Driftwood, επίσης στη Λουιζιάνα.
Αυτό συγκρίνεται με τα τέσσερα τρένα 4.5-Mtpa της Cheniere Energy που λειτουργούν τώρα στο τερματικό σταθμό 18 Mtpa του Pass Sabine.
Με τις αρθρωτές αμαξοστοιχίες, οι εταιρείες ελπίζουν να αποφύγουν τις καθυστερήσεις και τις υπερβάσεις κόστους που έχουν επιτεθεί σε έθιμα μεγάλα έργα, όπως τα προγράμματα Wheatstone και Gorgon της Chevron Corp στην Αυστραλία.
Ένας άλλος μεγάλος τερματικός σταθμός, το έργο LNG της Sempra Energy Cameron στη Λουιζιάνα με τρία 4.5-Mtpa αμαξοστοιχίες, καθυστέρησε το 2019 μετά την αρχική στόχευσή του να ξεκινήσει αυτό το έτος.
Ενώ οι αρθρωτοί σχεδιασμοί επιτρέπουν μεγαλύτερη ευελιξία, ορισμένοι ειδικοί αμφισβητούν αν τελικά θα κοστίζουν λιγότερο για να χτίσουν και να διευρυνθούν όπως υποσχέθηκε, σημειώνοντας ότι η τεχνολογία δεν είναι αποδεδειγμένη.
"Το θέμα με το οποίο όλοι παλεύουν είναι αυτό, αυτό πραγματικά σας εξοικονομεί χρήματα;" δήλωσε ο Jason Feer, επικεφαλής επιχειρηματικής ευφυΐας στον πλοιοκτήτη Poten και συνεργάτες.
Η πρώτη τέτοια εγκατάσταση στις Η.Π.Α. θα παράσχει μια δοκιμαστική υπόθεση. Το έργο Elba Island ύψους 2 δισεκατομμυρίων δολαρίων, που κατασκευάστηκε στην επαρχία Chatham της Γεωργίας από την Kinder Morgan, θα έχει 10 τρένα και εξαγωγική ικανότητα μόλις 2,5 Mtpa.
Η τεχνολογία είναι αρκετά ελκυστική ώστε η Cheniere πρότεινε ένα σύμπλεγμα επτά αμαξοστοιχιών 1,36-Mtpa για ένα έργο που κατασκευάστηκε στο Corpus Christi του Τέξας, εκτός από άλλες, πολύ μεγαλύτερες μονάδες υγροποίησης.

Ο Michael Wortley, CFO της Cheniere, δήλωσε σε συνέντευξή του ότι η εταιρεία εξακολουθεί να πιστεύει ότι τα παραδοσιακά σχέδια μεγάλων αμαξοστοιχιών λειτουργούν καλά. Αλλά ήθελε να διερευνήσει την τεχνολογία μικρότερων αμαξοστοιχιών, είπε, για να βεβαιωθεί ότι "δεν μας έλειπαν τίποτα".

Αναφορά από τη Julie Gordon

Κατηγορίες: Καύσιμα & Λιπαντικά, Νέα, Περιβάλλον, Συμβάσεις, ΥΦΑ, Χρηματοδότηση