Στόκοι και σφαιρίδια: Ο Καναδάς μάτια νέους τρόπους να μετακομίσει ακατέργαστο

Με Ράδο Νικέλιο12 Νοεμβρίου 2018
(Φωτογραφία: Καναδική Εθνική Εταιρεία Σιδηροδρόμων)
(Φωτογραφία: Καναδική Εθνική Εταιρεία Σιδηροδρόμων)

Ο μεγαλύτερος σιδηροδρομικός σταθμός του Καναδά αναφέρει ότι προσελκύει ενδιαφέρον από τους παραγωγούς πετρελαίου στην προσπάθειά του να μεταφέρει αργό πετρέλαιο σε στερεά μορφή, καθώς οι φραγμένοι αγωγοί εκτρέφουν περισσότερο πετρέλαιο σε πιο επικίνδυνες σιδηροδρομικές μεταφορές.

Οι συμπιεσμένοι αγωγοί έσπασε μεγάλο μέρος του αργού του Καναδά στην Αλμπέρτα, οδηγώντας τις εκπτώσεις σε ρεκόρ-υψηλά επίπεδα. Καναδικό βαρέος αργού διαπραγματεύθηκε την Παρασκευή για λιγότερο από το ένα τρίτο της αμερικανικής τιμής αναφοράς ελαφρού πετρελαίου.

Το τελευταίο χτύπημα στον τομέα κατέρρευσε την Πέμπτη, όταν ένα αμερικανικό δικαστήριο που κυβερνούσε την κατασκευή πρέπει να σταματήσει στον αγωγό Keystone XL της TransCanada Corp.

Η πίεση του αγωγού έχει ωθήσει περισσότερο ακατέργαστο σε αμαξοστοιχίες που ανήκουν στην καναδική Εθνική Σιδηροδρομική Εταιρεία και μικρότερο αντίπαλο καναδικό Pacific Railway Limited. Αλλά η ακατέργαστη κίνηση με το σιδηρόδρομο είναι δαπανηρή και επιρρεπής σε διαρροές και μερικές φορές καταστροφικά ατυχήματα, όπως ο εκτροχιασμός του 2013 στο Lac Megantic του Κεμπέκ που σκότωσε δεκάδες ανθρώπους.

Εισάγετε το πατενταρισμένο προϊόν της Canapux της CN, το οποίο είναι στερεοποιημένο ακατέργαστο, περικλεισμένο σε πλαστικό, που ονομάζεται για να φανεί το δημοφιλέστερο άθλημα, το χόκεϋ. Ο σιδηρόδρομος ισχυρίζεται ότι το στερεό ακατέργαστο αργό πετρέλαιο, που δεν έχει μεταφερθεί εμπορικά στον κόσμο, μπορεί να μεταφερθεί πιο φτηνά, αποτελεσματικά και με λιγότερους περιβαλλοντικούς κινδύνους από το υγρό αργό σε δεξαμενόπλοια. Δεδομένου ότι επιπλέει, το Canapux είναι πιο εύκολο να ανακάμψει από μια διαρροή σε ένα υδάτινο σώμα.

Οι τόκοι των παραγωγών, των αγοραστών και των μεταφορικών εταιρειών αργού ανέφεραν ότι το καναδικό δικαστήριο, τον Αύγουστο, ανέτρεψε την έγκριση της Οττάβα για την επέκταση του πετρελαιαγωγού Trans Mountain, δήλωσε ο James Cairns, αντιπρόεδρος της CN για πετρέλαιο και χημικά προϊόντα.

"Υπήρξαν πολύ περισσότερες συζητήσεις σχετικά με," Πώς θα το κάνουμε αυτό; "" Cairns είπε. "Οι συνομιλίες είναι πολύ πιο προηγμένες από ό, τι ήταν".

Η CN επιδιώκει εμπορικούς εταίρους να κατασκευάσουν ένα πιλοτικό εργοστάσιο που θα επεξεργάζεται 10.000 βαρέλια ημερησίως αδιάλυτου βαρέος αργού σε Canapux.

Το εργοστάσιο, το οποίο πρόκειται να κατασκευαστεί είτε στον κεντρικό σταθμό αποθήκευσης της Αλμπέρτα γύρω από το Έντμοντον είτε σε έναν τόπο παραγωγής πετρελαίου, εκτιμάται ότι κοστίζει λιγότερο από C $ 50 εκατομμύρια (37,8 εκατομμύρια δολάρια). Θα μπορούσε να λειτουργήσει το 2020, δήλωσε ο Cairns.

Τα λάδια πετρελαίου της CN θα κινηθούν σε αυτοκίνητα γόνδολα, τα οποία ζυγίζουν λιγότερο από τα δεξαμενόπλοια, επιτρέποντας στον σιδηρόδρομο να τα φορτώσει με πιο αργό. Επίσης, δεν απαιτούν αραιωτικό, ένα εξαιρετικά ελαφρύ πετρέλαιο που αναμιγνύεται με ακατέργαστο όταν μεταφέρεται σε υγρή μορφή με σιδηροτροχιές ή αγωγούς.

Ως αποτέλεσμα, το κόστος αποστολής της Canapux θα μειώσει σχεδόν το ήμισυ των εξόδων της σιδηροδρομικής μεταφοράς σε υγρή μορφή, σύμφωνα με τη ΣΟ.

Άλλοι επιχειρηματίες έχουν επιδιώξει παρόμοιες ιδέες για αρκετά χρόνια, από ημι-στερεά σταγόνες σε σφαιρίδια.

Ο εφευρέτης της Alberta Cal Broder δήλωσε ότι δύο διυλιστήρια στην Κίνα ενδιαφέρονται για το προϊόν BitCrude, το οποίο προτίθεται να παράγει από πίσσα. Σχεδιάζει μια δοκιμαστική αποστολή πολλών εμπορευματοκιβωτίων του ακατέργαστου βουτύρου του στην Ασία πριν από το τέλος του έτους.

Τόσο το BitCrude όσο και το Canapux απαιτούν ακόμα κυβερνητικές εγκρίσεις. Η επιτυχία κάθε προϊόντος εξαρτάται επίσης από την πειστική διύλιση πετρελαίου να κάνει τις αλλαγές που απαιτούνται για τη μετατροπή του στερεού αργού πίσω στο υγρό για επεξεργασία.

Αλλά η ιδέα της αποστολής αργού πετρελαίου σε στερεά μορφή είναι επιτακτική, δήλωσε ο Alex Pourbaix, διευθύνων σύμβουλος της Cenovus Energy, σημαντικός καναδικός μεταφορέας ακατέργαστου σιδηροδρόμου.

"Είμαι πολύ ενθουσιασμένος από τις τεχνολογίες αυτές", είπε σε συνέντευξή του. "Θα φροντίσουμε να εξετάσουμε σκληρά τους όλους."


($ 1 = 1,3222 δολάρια Καναδά)

(Αναφορά από τον Rod Nickel στο Κάλγκαρι, Αλμπέρτα, Επεξεργασία από τον Dan Grebler)

Κατηγορίες: Διατροπικά, Επιμελητεία, Λάδι σχιστόλιθου & φυσικού αερίου