Στις Βρετανικές Παρθένοι Νήσοι, ο τυφώνας ξετυλίγει τη μετάβαση από την Πράσινη Ενέργεια

Από τον Sebastien Malo31 Ιουλίου 2018
© Robert Albert / Adobe Stock
© Robert Albert / Adobe Stock

Σχεδόν ένα χρόνο μετά τον τυφώνα Ιρμά που κατέστρεψε την εξουσία στις Βρετανικές Παρθένοι Νήσοι, ο αρχηγός της ηλεκτρικής ενέργειας Leroy Abraham θα είναι μεταξύ των τελευταίων κατοίκων που θα έχουν ξανακάνει τα σπίτια τους.

Αλλά ο Αβραάμ, γενικός διευθυντής της εταιρείας ηλεκτρικής ενέργειας του βρετανικού υπερπόντιου εδαφίου (BVIEC), μόλις είχε χρόνο να παρατηρήσει τη δική του εγχώρια διακοπή.

"Ήμουν πολύ εξαντλημένος από το να δώσω σε όλους τους άλλους ηλεκτρική ενέργεια", δήλωσε ο 48χρονος, κοιτάζοντας το διώροφο σπίτι του, το οποίο καταστράφηκε από την άγρια ​​καταιγίδα που έσπασε το αρχιπέλαγος της Καραϊβικής τον περασμένο Σεπτέμβριο.

Ο Αβραάμ και άλλοι αξιωματούχοι προσπαθούν να αποφύγουν την επανάληψη της δοκιμασίας. Ένας δρόμος που επιδιώκουν είναι η διαφοροποίηση των πηγών ηλεκτρικής ενέργειας με την προσθήκη ανανεώσιμων πηγών ενέργειας στο ενεργειακό μείγμα.

Οι Βρετανοί Παρθένοι Νήσοι (ΒΒΙ) βυθίστηκαν στο σκοτάδι για έξι μήνες, όταν η Irma, γεμίζοντας άνεμους 185 μίλια ανά ώρα (295 χλμ. / Ώρα), ξεριζώθηκαν από τους ηλεκτρικούς πόλους και άφησαν 645 χιλιόμετρα καλυμμένων δρόμων και λόφων.

Όπως και πολλά μικρά νησιά, η επικράτεια έχει στηρίξει από καιρό σε δαπανηρά εισαγόμενα ορυκτά καύσιμα για την παραγωγή ηλεκτρικής ενέργειας.

Αλλά για να αντιμετωπίσει καλύτερα τις μελλοντικές καταστροφές, τώρα κινούνται προς εναλλακτικές λύσεις ηλιακής και γεωθερμικής ενέργειας, όπως και πολλοί άλλοι στην περιοχή από το Montserrat μέχρι τη St. Lucia.

Μια σειρά έργων ηλιακής ενέργειας πρόκειται να ξεκινήσει σύντομα, δήλωσε ο Μάρκος Βαντερπούλ, υπουργός Επικοινωνιών και Εργων της Β.Β.Ι.

"Είναι προς το συμφέρον μας να εργαστούμε πολύ σκληρά για να πάρουμε όσο το δυνατόν περισσότερο ανανεώσιμη ενέργεια", δήλωσε στο ίδρυμα Thomson Reuters.

Προωθήστε τα σχέδια
Εάν υπάρχει ασημένια επένδυση στο τραύμα μιας γενικής διακοπής ρεύματος εν μέσω ανθρωπιστικής κρίσης, είναι όλο και πιο επείγον να ενισχυθεί το ηλεκτρικό δίκτυο με ανανεώσιμες πηγές ενέργειας, λένε αξιωματούχοι και παρατηρητές.

Πριν από τον τυφώνα, υπήρχε ενδιαφέρον για την πράσινη ενέργεια, αλλά οι άνθρωποι "κινούνταν προς διαφορετικές κατευθύνσεις", δήλωσε ο Kaitlyn Bunker του Ινστιτούτου Rocky Mountain Institute, μη κερδοσκοπικού χαρακτήρα με έδρα τις ΗΠΑ, βοηθώντας την BVI με τη μετάβαση από ανανεώσιμες πηγές ενέργειας.

Η εμπειρία του τυφώνα έχει "καταλυθεί" σχέδια, πρόσθεσε.

Στο κύριο νησί Tortola, ένα ιδιωτικό χρηματοδοτούμενο ηλιακό έργο 3 μεγαβάτ, με επικεφαλής την τοπική εταιρεία Caribbean Alternative Energy, βρίσκεται κοντά στο να συμφωνηθεί, δήλωσε ο Abraham της BVIEC.

Εν τω μεταξύ, η κρατική χρησιμότητα στοχεύει στη δημιουργία ενός υβριδικού συστήματος αποθήκευσης ηλιακού, αιολικού και ενεργειακού συστήματος ισχύος 300 κιλοβάτ στην απομακρυσμένη βόρεια ακτή της Αγκαιρά, μόλις υπογραφεί συμφωνία για μίσθωση στέγης.

Η διαπραγμάτευση, τέσσερα χρόνια μετά την πορεία, σημείωσε πρόοδο μόνο μετά από την Irma, σημείωσε ο Abraham.

Σχεδιάζονται επίσης σχέδια για την τοποθέτηση ηλιακών συλλεκτών σε λιμάνια αυτοκινήτων και σχολικές στέγες στο Tortola και στο Virgin Gorda, το τρίτο μεγαλύτερο νησί της BVI.

Το κλειδί για το καθαρό ενεργειακό μέλλον των νησιών είναι νέοι κανονισμοί, που περιμένουν την τελική έγκριση, επιτρέποντας στους κατοίκους να πληρώνονται για πλεόνασμα ανανεώσιμης ενέργειας που τροφοδοτούν στο δίκτυο.

Η κίνηση θα πρέπει να ενθαρρύνει τους ιδιοκτήτες κατοικιών και επιχειρήσεων να εγκαταστήσουν ηλιακά φωτοβολταϊκά πάνελ στις ιδιότητές τους και θα μπορούσαν να αυξήσουν την ανθεκτικότητα των νησιών στις καταστροφές, δήλωσε ο Αβραάμ.

"Δεν μπορούμε να βάλουμε όλα τα αυγά μας σε ένα καλάθι", είπε.

Μελέτες δείχνουν ότι όταν οι ηλιακοί συλλέκτες είναι καλά κατασκευασμένοι και εγκατεστημένοι, μπορούν να αντέξουν τους ανέμους των τυφώνων, δήλωσε ο Louis Gritzo, διευθυντής της FM Global, ένας ασφαλιστής των ΗΠΑ που προσομοιώνει τους φυσικούς κινδύνους για τα υλικά δοκιμών.

Στο Green VI, ένα μη κερδοσκοπικό μη κερδοσκοπικό οργανισμό της Βρετανίας, το οποίο υποστήριζε εδώ και καιρό ένα νόμο που επιτρέπει στον τομέα των ανανεώσιμων πηγών ενέργειας, ο εκτελεστικός διευθυντής Charlotte McDevitt δήλωσε ότι η ρυθμιστική ανάπτυξη ήταν "τεράστια".

"Χρειαζόμαστε επιλογές επειδή αυτές οι καταιγίδες πρόκειται να έρθουν και πάλι", είπε, σημειώνοντας ότι κάποιοι νησιώτες που είχαν ηλιακούς συλλέκτες τους πήραν να δουλέψουν και πάλι σύντομα μετά την Irma.

Πριν από τρία χρόνια, ο νόμος δεν επέτρεπε στους κατοίκους να παράγουν το μεγαλύτερο μέρος της δικής τους δύναμης - συμπεριλαμβανομένων των ανανεώσιμων πηγών ενέργειας όπως η ηλιακή ενέργεια - σε περιοχές που καλύπτονται από τη χρησιμότητα, δήλωσε ο McDevitt.

Τώρα, η BVIEC έχει λάβει πρόταση από τον κύριο προμηθευτή καυσίμων της, το St. Kitts και το Νέβις Delta Petroleum, για τη δημιουργία ενός μικρού ηλιακού έργου δίπλα στη μονάδα αποθήκευσης πετρελαίου, είπε ο Abraham.

"Αν και είμαστε εταιρεία ορυκτών καυσίμων ... αποφασίσαμε να διαφοροποιήσουμε το χαρτοφυλάκιό μας από το ηλιακό μας", δήλωσε ο Bevis Sylvester, γενικός διευθυντής της Delta για την Καραϊβική.

Αργή εκκίνηση
Παρά το νέο ενθουσιασμό για την καθαρή ενέργεια, δεν είναι πεπεισμένοι όλοι οι εμπειρογνώμονες ότι η BVI μπορεί να επιτύχει μια υπόσχεση πριν από πέντε χρόνια ότι μέχρι το 2023 θα καλύψει το ένα τρίτο των συνολικών ενεργειακών αναγκών της με περίπου 30 megawatts με ανανεώσιμες πηγές ενέργειας.

"Έχουμε ενημερωθεί για την τελευταία δεκαετία ότι η ενέργεια από ανανεώσιμες πηγές θα προχωρήσει, αλλά δεν έχει ακόμη προχωρήσει", δήλωσε η Dana Miller, ιδιοκτήτρια της aTec, μιας εταιρείας καθαρής ενέργειας που εδρεύει στην BVI.

Ο David Crane, πρώην Διευθύνων Σύμβουλος της NRG Energy, με έδρα τις ΗΠΑ, ταξίδεψε στο BVI μια χούφτα φορές όταν η εταιρεία του υπέβαλε προσφορά για ένα ηλιακό έργο 2 μεγαβάτ.

Η εταιρεία του ήταν μία από τις τέσσερις εταιρείες που απάντησαν το 2014 σε μια αίτηση υποβολής προτάσεων από την BVIEC για την εγκατάσταση ηλιακών συλλεκτών σε δημόσιες εκτάσεις, συμπεριλαμβανομένου του κύριου αεροδρομίου.

Αλλά το έργο αποδυναμώθηκε από συζητήσεις σχετικά με πιθανά σχέδια επέκτασης για το αεροδρόμιο, η ανακατασκευή του οποίου βρίσκεται ακόμη υπό διαπραγμάτευση, δήλωσε ο Αβραάμ.

Το επεισόδιο μιλάει για ένα πρόβλημα που αντιμετωπίζει τα μικρά νησιά σε όλο τον κόσμο, δήλωσε ο Rolando Gonzalez-Bunster, επικεφαλής της InterEnergy Holdings, μιας εταιρείας ηλεκτρικής ενέργειας που βοήθησε να πρωτοπορήσει στην ανανεώσιμη ενέργεια στην Καραϊβική.

Παρόλο που το κόστος εγκατάστασης ηλιακών μονάδων έχει πέσει κατακόρυφα τα τελευταία πέντε χρόνια - από περίπου 3.000 δολάρια ανά κιλοβατώρα σε 1.000 δολάρια - έργα μικρότερης κλίμακας παραμένουν ακριβότερα, στα 1.500 δολάρια ανά κιλοβατώρα.

"Όταν χτίζετε μικρές εγκαταστάσεις, πρέπει να κινητοποιήσετε πολλές υποδομές για ένα μικρό ποσό (της εξουσίας)", οδηγώντας σε ένα υψηλότερο κόστος ανά μονάδα, δήλωσε ο Gonzalez-Bunster.

Μιλώντας από το προσωρινό γραφείο του στο Tortola Pier Park, ένα τουριστικό συγκρότημα, ο υπουργός Vanterpool είπε ότι η κυβέρνηση θα προωθήσει, ξεπερνώντας τα εμπόδια και τον σκεπτικισμό.

"Πρέπει να πάμε στην ανανεώσιμη ενέργεια", είπε. "Πρέπει να φτάσουμε εκεί, δεν νομίζω ότι είναι μια επιλογή που έχουμε."


(Αναφορά από τον Sebastien Malo, Επεξεργασία από τον Megan Rowling, Ίδρυμα Thomson Reuters)

Κατηγορίες: Ανανεώσιμες πηγές ενέργειας, Ενέργεια, Περιβάλλον