Πώς η BP ανακάλυψε κέρδη από σχιστόλιθο με την τεχνολογία πετρελαιοφόρων 'Crystal Ball'

Από τον Ernest Scheyder και τον Ron Bousso30 Ιουλίου 2018
(Αρχείο αρχείου: BP)
(Αρχείο αρχείου: BP)

Στα πευκοδάση του ανατολικού Τέξας, εργαζόμενοι πετρελαιοφόρων εξοπλισμένοι με γυαλιά εικονικής πραγματικότητας βοηθούν την επιχείρηση σχιστόλιθου της BP να κάνει κέρδος για πρώτη φορά.

Χιλιάδες αυτοματοποιημένα πηγάδια τροφοδοτούν τα δεδομένα σχετικά με την απόδοσή τους στους υπερυπολογιστές της εταιρείας κάθε βράδυ. Εάν επιδεικνύουν ανάγκη συντήρησης, ένα σύστημα στυλ Uber παραπέμπει σε μια υπεργολάβο εταιρεία επισκευής για να διατηρήσει τα φρεάτια σχιστόλιθου που ρέουν με βέλτιστη απόδοση και ελάχιστο κόστος.

Η τεχνολογία αυτή βοήθησε να μειωθεί το κόστος παραγωγής πετρελαίου σχιστόλιθου και φυσικού αερίου της BP κατά 34% σε διάστημα πέντε ετών. Η επιχείρηση σχιστόλιθου κέρδισε το κέρδος για πρώτη φορά το 2017, δήλωσε η BP, αν και η εταιρεία αρνήθηκε να αποκαλύψει την εικόνα.

Η πρόοδος της BP στον τομέα του σχιστόλιθου στηρίχθηκε στην απόκτηση 10,5 δισεκατομμυρίων δολαρίων την περασμένη εβδομάδα από τις αμερικανικές επιχειρήσεις σχιστολιθικού χάλυβα της BHP Billiton. Η συμφωνία υπογράμμισε τη νεοσυσταθείσα εμπιστοσύνη της BP σε έναν κλάδο που αμφισβήτησε τις μεγάλες εταιρείες πετρελαίου, οι οποίες αρχικά αγωνίστηκαν για να προσαρμοστούν στους γρήγορους ρυθμούς και τις ταχέως εξελισσόμενες μεθόδους που χρησιμοποιούνται για την εξάτμιση σχιστόλιθου με οριζόντια διάτρηση και υδραυλική ρωγμή.

Η BP και άλλες μεγάλες εταιρείες που παραδοσιακά επικεντρώνονταν σε μεγάλα, πολυετή συμβατικά έργα γεώτρησης - όπως η Royal Dutch Shell και η Chevron - έμειναν πίσω όταν η αποβάθρα του σχιστολιθικού πήγε πριν από μια δεκαετία.

Ο βρετανικός ενεργειακός γίγαντας προσελκύει τώρα τους μικρότερους ανταγωνιστές, χρησιμοποιώντας την τεχνολογία και τις θεσμικές του γνώσεις από τις παγκόσμιες επιχειρήσεις για να ωθήσουν το σχιστόλιθο σε μια δεύτερη φάση που ελπίζει ότι θα ανταμείψει την τεράστια κλίμακα του για την ευκινησία των μικρότερων ανταγωνιστών.

"Πέρασα τα τελευταία τέσσερα χρόνια την ανακατασκευή της επιχείρησής μας και την προετοιμασία για αυτήν την ευκαιρία", δήλωσε ο David Lawler, ο οποίος είναι επικεφαλής της επιχείρησης της σχιστολιθιάς της BP, σε μια κλήση με αναλυτές μετά την ανακοίνωση της συμφωνίας BHP. "Βρισκόμαστε στο χαμηλότερο κόστος παραγωγής που έχουμε δει εδώ και πολλά χρόνια. Θα ακολουθήσουμε αυτό το μοντέλο, το οποίο θέλουμε να δουλέψουμε σε αυτά τα περιουσιακά στοιχεία (BHP) και να βελτιώσουμε δραματικά την παραγωγή και τις επιδόσεις".

Η BP αντιμετωπίζει και άλλους μεγάλους αντιπάλους στον αγώνα για την αύξηση της παραγωγής και των κερδών των ΗΠΑ από σχιστόλιθο, συμπεριλαμβανομένων των Exxon Mobil Corp, της Chevron, της Shell και της Equinor της Νορβηγίας. Όλοι επεκτείνουν τις γεωτρήσεις και τις εξαγορές, ιδίως στη λεκάνη των Περμιών του Δυτικού Τέξας και του Νέου Μεξικού, το μεγαλύτερο πετρελαϊκό πεδίο των ΗΠΑ και το κέντρο της επανάστασης του σχιστολίθου.

Σκοπός τους είναι να αξιοποιήσουν τους τεράστιους πόρους που αναδύθηκαν από τις νέες τεχνολογίες γεώτρησης, οι οποίες επίσης επιτρέπουν στις εταιρείες να ξεκινήσουν και να σταματήσουν την παραγωγή γρήγορα ανταποκρινόμενοι στις μετατοπίσεις της αγοράς. Αυτό είναι ένα βασικό πλεονέκτημα έναντι των μακροπρόθεσμων δεσμεύσεων των δισεκατομμυρίων δολαρίων που απαιτούνται από έργα υπεράκτιας πετρελαίου ή υγροποιημένου φυσικού αερίου (ΥΦΑ).

Η συμφωνία BHP θα μετατρέψει την BP σε έναν από τους μεγαλύτερους παραγωγούς πετρελαίου και φυσικού αερίου στον κόσμο. Η συνολική παραγωγή σχιστόλιθου της BP θα αυξηθεί από 315.000 βαρέλια ισοδύναμου πετρελαίου ημερησίως (boed) σε περισσότερα από 500.000 βαλβίδες. Τα αποθεματικά της θα πετάξουν 57% στα 12,7 δισ. Βαρέλια ισοδύναμου πετρελαίου.

Η παραγωγή BP πετρελαίου από σχιστόλιθο - που αξίζει περισσότερο από φυσικό αέριο - είναι έτοιμη να αυξηθεί από περίπου 10.000 βαρέλια πετρελαίου ανά ημέρα (bpd) σε περίπου 200.000 bpd από τα μέσα της επόμενης δεκαετίας.

Η συμφωνία, η πρώτη σημαντική εξαγορά της BP σε 20 χρόνια, σηματοδότησε επίσης μια κρίσιμη στιγμή για την εταιρεία στις Ηνωμένες Πολιτείες, καθώς φαίνεται να αφήνει πίσω της τα 65 δισεκατομμύρια δολάρια από τη θανατηφόρα έκρηξη του 2010 της εξέδρας της Deepwater Horizon στον αμερικανικό κόλπο του Μεξικού.

Η συμφωνία BHP θα αποκαταστήσει επίσης την BP ως σημαντικό παράγοντα στην λεκάνη της Permian. Η BP είχε πωλήσει όλα τα περιουσιακά της στοιχεία στο Apache Corp τον Αύγουστο του 2010, αμέσως μετά την καταστροφή του Κόλπου.

Uber, Pokemon και πετρέλαιο
Σήμερα, η BP εκμεταλλεύεται περισσότερα από 1.000 σχιστόλιθοι σχιστόλιθου που παράγουν κυρίως φυσικό αέριο στη λεκάνη του Haynesville, η οποία διασχίζει το ανατολικό Τέξας, το Αρκάνσας και τη Λουιζιάνα.

Έχει χρησιμοποιήσει τα δεδομένα από τα αυτοματοποιημένα φρεάτια για να δημιουργήσει ένα βελτιωμένο σύστημα που εκμεταλλεύεται τη συντήρηση ενός στόλου εργολάβων χαμηλότερου κόστους. Η εταιρεία παραγγέλνει τώρα τις επισκευές πολύ με τον ίδιο τρόπο που ένας ιδιοκτήτης σπιτιού χρησιμοποιεί μια εφαρμογή για κινητά για να προσλάβει ένα άτομο συντήρησης ή ένας επιβάτης καλεί ένα Uber για μια βόλτα.

Η BP πραγματοποιεί εργασίες επισκευής για την υποβολή προσφορών σε προ-εγκεκριμένους αναδόχους, οι οποίοι στη συνέχεια ανταγωνίζονται για εργασίες. Κάθε αντισυμβαλλόμενος βαθμολογείται μετά την ολοκλήρωση της εργασίας, και εκείνοι με υψηλές βαθμολογίες έχουν περισσότερες πιθανότητες να προσληφθούν ξανά.

"Αυτό σημαίνει ότι δεν προσλαμβάνουμε και δεν εκτοξεύουμε προσωπικό όλο το χρόνο, ανάλογα με τις συνθήκες της αγοράς", δήλωσε ο Brian Pugh, διευθύνων σύμβουλος του τμήματος σχιστολιθιάς της BP, που η εταιρεία δημιούργησε ως αυτόνομη μονάδα το 2015.

Η BP εξοπλίζει το προσωπικό του τομέα και τους εργολάβους με γυαλιά ενισχυμένης πραγματικότητας για να καταστήσει τις επισκευές πιο αποτελεσματικές, μοντελοποιώντας τις μεθόδους του εν μέρει στο "Pokemon Go", ένα δημοφιλές τηλεοπτικό παιχνίδι όπου οι εικονικές εικόνες εμφανίζονται σε πραγματικό περιβάλλον στην οθόνη του παίκτη.

Οι εργαζόμενοι στο πεδίο συνδέονται μέσω των ακουστικών τους στα γραφεία του BP στο Χιούστον, όπου οι ειδικοί μπορούν να δουν και να επιδείξουν προσωπικό πώς να πραγματοποιούν επισκευές ενώ δουλεύουν.

Η BP έχει αρχίσει να συλλέγει πολλές από αυτές τις διορθώσεις σε μια βιντεοθήκη, ώστε το προσωπικό να μπορεί να καλέσει βίντεο, όπως το YouTube, για να διορθώσει τα προβλήματα χωρίς να συμβουλευτεί ειδικούς.

Οι αλγόριθμοι της επιχείρησης αλματώδουν τα δεδομένα από τα πηγάδια της κάθε βράδυ. Οι χειριστές ξυπνούν κάθε πρωί σε μια αναφορά που τους λέει ποια πηγάδια μπορεί να χρειαστούν επισκευή, μια εργασία που πήρε κάποτε ώρες κάθε μέρα, καθώς οι εργαζόμενοι οδήγησαν από καλά και καλά αναζητώντας προβλήματα.

Τα συστήματα, δήλωσε η BP, έκοψαν χρόνο για τα φρεάτια που χρειάζονται επισκευές κατά 50 τοις εκατό, ενισχύοντας την παραγωγή πέρυσι κατά 70 εκατομμύρια κυβικά μέτρα φυσικού αερίου μέσω του χαρτοφυλακίου σχιστόλιθου.

Η τεχνολογία παρέχει μια πανοραμική θέα στις συνεχιζόμενες ανάγκες του πετρελαίου, δήλωσε ο Kimberly Krieger, ο οποίος δραστηριοποιείται στο εξωτερικό του σχιστολιθικού πετρελαίου της BP στο ανατολικό Τέξας.

"Είναι σαν να κοιτάζεις κρυστάλλινη σφαίρα", είπε ο Krieger.

Δαπάνες περικοπής, μετατροπή κερδών
Η επιτυχία της επιχείρησης στη μείωση του κόστους αντικατοπτρίζει την ικανότητά της να δαπανά χρήματα για την αυτοματοποίηση των πεδίων πετρελαίου και τις διαδικασίες εργασίας για την αναδιάρθρωση για να μειώσει το κόστος των υπηρεσιών και του εξοπλισμού. Η BP διαχώρισε επίσης την επιχείρηση σχιστόλιθου της από την κύρια εταιρεία για να επιτρέψει στην επιχείρηση, που εδρεύει σήμερα στο Ντένβερ, να διαμορφώσει τη δική της κουλτούρα.

"Είμαστε σε θέση να αξιοποιήσουμε τα καλύτερα μέρη της παγκόσμιας επιχείρησής μας για να ενισχύσουμε τις επιχειρήσεις σχιστόλιθου μας", δήλωσε ο Pugh. "Οι μικρότεροι αντίπαλοι σχιστολιθικών μας στις ΗΠΑ δεν έχουν απαραιτήτως αυτό."

Άλλες μεγάλες εταιρείες σκοπούν για τα ίδια αποτελέσματα.

Η Exxon αναμένει από τις επιχειρήσεις σχιστόλιθου να παράγουν κέρδη 5 δισεκατομμυρίων δολαρίων έως το 2022, σε σύγκριση με ζημία ύψους 2 δισεκατομμυρίων δολαρίων το 2016.

Η Chevron αναμένει το 10 τοις εκατό των κερδών της να προέλθει από την Permian μέχρι το 2020, αφού έχασε χρήματα εκεί κατά τη διάρκεια της ύφεσης του πετρελαίου από το 2014 έως το 2016.

Η Shell προβλέπει ότι οι εργασίες σχιστόλιθου θα κάνουν χρήματα για πρώτη φορά το επόμενο έτος και οι ταμειακές ροές θα φτάσουν το 1 δισεκατομμύριο δολάρια μέχρι το 2020.

«Χρησιμοποιούμε το παγκόσμιο μέγεθος προς όφελός μας όταν διαπραγματευόμαστε με προμηθευτές». Ο Greg Guidry, ο οποίος αποχώρησε πρόσφατα ως αφεντικό σχιστόλιθος της Shell, δήλωσε στο Reuters τον Μάρτιο. "Τα έξοδα συνεχίζουν να μειώνονται."

(Αναφορά από τους Ernest Scheyder και Ron Bousso · Επεξεργασία από τον Brian Thevenot)

Κατηγορίες: Ενέργεια, Λάδι σχιστόλιθου & φυσικού αερίου, Τεχνολογία, Τεχνολογία (Ενέργεια), Χρηματοδότηση