Μεγάλο πετρέλαιο Digs Τελική σύνορα της Βόρειας Θάλασσας

Από τον Ρον Μπουσό και τη Σάντια Νασράλα23 Νοεμβρίου 2018
Clair Ridge (Φωτογραφία: BP)
Clair Ridge (Φωτογραφία: BP)

"Μικρή ελπίδα αυτού του πετρώματος που παράγει πετρέλαιο," ο γεωλόγος της BP, Bill Senior, γράφει το 1977 με ένα σημείωμα που αξιολογεί μια πρόσφατη ανακάλυψη πετρελαίου σε μια μακρινή γωνιά της Βόρειας Θάλασσας.

Το ίδιο βράχο είναι σήμερα η καρδιά του βραβευμένου πεδίου Clair στη δυτική περιοχή Shetland, το οποίο ξεκίνησε αυτή τη βδομάδα τη δεύτερη φάση παραγωγής του.

Οι γιγαντιαίες πλατφόρμες Clair Ridge που συνδέονται με τη γέφυρα συγκαταλέγονται μεταξύ των έργων που έδωσαν νέα ζωή σε αυτή την περιοχή της Βόρειας Θάλασσας, μια από τις παλαιότερες υπεράκτιες λεκάνες, η οποία κάποτε προβλεπόταν να ξεραθεί μέχρι το 2020.

Η εταιρεία συμβούλων Wood Mackenzie προβλέπει ότι η Δύση της Shetland θα είναι η μόνη ζώνη της Βόρειας Θάλασσας με αυξανόμενη παραγωγή μέχρι το 2025.

Με τα βαθιά του νερά, κύματα ύψους 40 μέτρων, βίαια βράχια και παχιά ομίχλη, δυτικά του Shetland είναι εξαιρετικά αφιλόξενο.

Η αντίθεση ανάμεσα στη σημερινή εμπιστοσύνη και τον σκεπτικισμό της δεκαετίας του 1970 είναι αποτέλεσμα μεγάλων τεχνολογικών αλμάτων, όπως τρισδιάστατης σεισμικής απεικόνισης και υπερ-υπολογιστών, και καλύτερου εξοπλισμού γεώτρησης που άνοιξε νέους χώρους και έδωσε μια σαφέστερη εικόνα του βράχου που βρίσκεται χιλιόμετρα κάτω από νερό.

Η BP, όπως και οι αντιπάλους της, όπως η Shell, η Total France και η Equinor της Νορβηγίας, σχεδιάζει να επενδύσει δισεκατομμύρια σε έργα της Δυτικής Σέτας, ενώ αποκαθίσταται στις ώριμες περιοχές της Βόρειας Θάλασσας.

Σαράντα χρόνια μετά την ανακάλυψή της, η BP λέει ότι η Clair, η οποία παρήγαγε το πετρέλαιο για πρώτη φορά το 2005, διαθέτει άλλα 40 χρόνια παραγωγής χάρη στους τεράστιους πόρους της.

Τα τεράστια κοιτάσματα πετρελαίου και φυσικού αερίου στην περιοχή σημαίνουν ότι όσο πιο δαπανηρά είναι τα έργα, μπορούν ακόμα να ανταγωνιστούν με εκείνα άλλων λεκανών σε όλο τον κόσμο, όπως η ανάπτυξη χερσαίων σχιστόλιθων στις ΗΠΑ, οι οποίες απαιτούν πολύ μικρότερη αρχική επένδυση και είναι πολύ λιγότερο περίπλοκες.

Η Αρχή Πετρελαίου και Αερίου, ρυθμιστική βιομηχανία της Βρετανίας, εκτιμά ότι η περιοχή κατείχε 1,3 δισεκατομμύρια βαρέλια ισοδύναμου πετρελαίου και αερίου σε ανακτήσιμα αποθέματα από το τέλος του περασμένου έτους.

Μαζική συσσώρευση
"Ο Clair είναι μια μαζική συσσώρευση πετρελαίου με πάνω από 7 δισεκατομμύρια βαρέλια πετρελαίου στη θέση του. Γι 'αυτό και βλέπουμε την Clair Ridge να είναι εκεί για 40 χρόνια", δήλωσε στο Reuters ο επικεφαλής της Βόρειας Θάλασσας της BP Ariel Flores.

"Θα μάθουμε και θα συνεχίσουμε να ωθούμε τα όρια σε αυτό που πιστεύουμε ότι είναι οικονομικά αποδοτικό", πρόσθεσε.

Η Clair Ridge αναμένεται να παράγει 120.000 βαρέλια ισοδυνάμου πετρελαίου την ημέρα στην κορυφή της και θα περιλαμβάνει τη διάνοιξη αρκετών νέων πηγών.

Η BP προγραμματίζει σήμερα την τρίτη φάση, τη Clair South, και με τους εταίρους της - Royal Dutch Shell, Chevron και ConocoPhillips - θα αποφασίσει εάν θα προχωρήσει το έργο το 2019 ή το 2020, δήλωσε ο Flores.

Αλλού, εξακολουθούν να ανακαλύπτονται νέα αποθέματα στην περιοχή. Total ανακοίνωσε το Σεπτέμβριο μια σημαντική νέα ανακάλυψη στην περιοχή Glendronach, την οποία εκτιμά ότι κατέχει ένα τρισεκατομμύριο κυβικά πόδια φυσικού αερίου.

"Είμαστε μόνο ξύσιμο της επιφάνειας μερικών από τις εκπομπές φυσικού αερίου και μερικές από τις άλλες πετρελαίου παίζει στην περιοχή", δήλωσε ο Phil Kirk, διευθύνων σύμβουλος της ιδιωτικής μετοχής υποστηρίζεται Chrysaor.

Η εταιρεία του κατέχει μερίδιο στην αγορά BP 130.000 bp Schiehallion στα δυτικά της Shetland και ένα από τα μεγαλύτερα σκάφη παραγωγής, αποθήκευσης και εκφόρτωσης (FPSO) στον κόσμο.

Η Shell και η BP αναπτύσσουν επίσης το πεδίο Alligin, το οποίο θα συνδέει δύο πηγάδια με το FPSO της Glen Lyon, γεγονός που θα μειώσει το κόστος του έργου.

Η Equinor αναμένεται να αναπτύξει το πεδίο Rosebank, το οποίο απέκτησε από την Chevron νωρίτερα αυτό το έτος και εκτιμάται ότι θα κοστίσει 6 δισεκατομμύρια δολάρια, σύμφωνα με τον Wood Mackenzie.

Η νορβηγική εταιρεία πετρελαίου και φυσικού αερίου στοχεύει στην απλούστευση των σχεδίων του τομέα, προκειμένου να μειώσει το κόστος του, αλλά αυτό πιθανότατα θα οδηγήσει σε καθυστέρηση στην έναρξη της ανάπτυξης το 2020 τουλάχιστον, σύμφωνα με μια πηγή που συμμετέχει στο έργο.

Το Siccar Point, που χρηματοδοτήθηκε από ιδιωτικά επενδυτικά κεφάλαια, διέρρευσε μια δοκιμαστική δοκιμή στον τομέα Cambo φέτος το καλοκαίρι στην περιοχή και αναμένεται να αποφασίσει τον επόμενο χρόνο για την ανάπτυξή του μαζί με την Shell συνεργάτη της.

"Η Δύση της Shetland είναι ζωτικής σημασίας για το μέλλον της βρετανικής βιομηχανίας πετρελαίου και φυσικού αερίου", ανέφερε ο αναλυτής Wood Mackenzie Kevin Swann στο Reuters.

Με πολλά πεδία σε άλλες περιοχές που αντιμετωπίζουν κλεισίματα τα επόμενα χρόνια "αναμένουμε ότι τα έργα στα δυτικά της Shetland θα αντιπροσωπεύουν περισσότερο από το 70% των συνολικών δαπανών ανάπτυξης του Ηνωμένου Βασιλείου στα μέσα της δεκαετίας του 2020", πρόσθεσε.

Η περιοχή επίσης δεν έχει εξερευνηθεί σε σύγκριση με άλλα μέρη της Βόρειας Θάλασσας, με μόλις 160 βομβίδια εξερεύνησης μέχρι τώρα.

Νέοι τρόποι
Η Clair Ridge, ωστόσο, υπενθυμίζει τις χαλαρές πρακτικές που παρατηρήθηκαν στη βιομηχανία πετρελαίου και φυσικού αερίου νωρίτερα κατά τη δεκαετία, όταν οι τιμές του πετρελαίου αυξήθηκαν και τα κόστη των έργων είχαν διογκωθεί με αυτά.

Το έργο εγκρίθηκε για ανάπτυξη το 2001 με προϋπολογισμό 4,5 δισεκατομμυρίων δολαρίων. Το τελικό κόστος του έφτασε τα 4,9 δισεκατομμύρια δολάρια και η παραγωγή ξεκίνησε χρόνια αργότερα από ό,

Η κατάρρευση των τιμών του πετρελαίου το 2014 ανάγκασε τις εταιρείες να μειώσουν το κόστος και να απλοποιήσουν τα έργα προκειμένου να επιβιώσουν σε έναν κόσμο όπου ένα βαρέλι πετρελαίου διαπραγματεύεται στα 40 δολάρια, σε σύγκριση με τις σημερινές τιμές των περίπου 62 δολαρίων το βαρέλι.

Η Βόρεια Θάλασσα, και ειδικότερα η Δύση του Σέτλαντ, έχει μάθει να προσαρμόζεται καλύτερα από άλλες περιοχές, δήλωσε ο Φλόρες.

Ενώ η Clair Ridge απαιτούσε μια εξαιρετικά περίπλοκη κατασκευαστική διαδικασία, η επόμενη φάση, η Clair South, θα περιλαμβάνει απλούστερα και ελαφρύτερα σχέδια, φθηνότερο εξοπλισμό που απαιτεί λιγότερους ανελκυστήρες γερανού και τεχνολογία, συμπεριλαμβανομένων των υποβρύχιων ρομπότ που θα μειώσουν ριζικά το κόστος.

Σε ένδειξη εμπιστοσύνης στην Clair, η BP αύξησε το μερίδιό της στον τομέα τον Ιούλιο σε 45,1% σε συμφωνία ανταλλαγής με την ConocoPhillips, από περίπου 29%.

Η περιοχή θα μπορούσε να ενισχυθεί περαιτέρω εάν προγράμματα όπως το έργο Lancaster της Hurricane Energy, το οποίο στοχεύει σε θραυσμένους υπόγειους σχηματισμούς πετρωμάτων, ανοίγουν βαθύτερα, ανεμπόδιστα στρώματα βράχου.

"Αν θέλετε να βρίσκεστε οπουδήποτε στην ηπειρωτική υφαλοκρηπίδα του Ηνωμένου Βασιλείου, θέλετε να βρίσκεστε στα δυτικά του Shetland", ανέφερε ο Alistair Stobie, Οικονομικός Διευθυντής της Hurricane Energy, στο Reuters.


(Αναφορά από τον Ron Bousso, Επεξεργασία από τον Jan Harvey)

Κατηγορίες: Ενέργεια, Υπεράκτια Ενέργεια