Ο Καναδάς μετακινεί το Crude One Truckload κάθε φορά

Δημοσιεύτηκε από τον Joseph Keefe23 Απριλίου 2018
Εικόνα Αρχείου: Ένα αμάξωμα πετρελαίου κινείται παράλληλα με ένα ποτάμι εσωτερικού χώρου στην καρδιά των ΗΠΑ. (CREDIT: Dagmar Etkin)
Εικόνα Αρχείου: Ένα αμάξωμα πετρελαίου κινείται παράλληλα με ένα ποτάμι εσωτερικού χώρου στην καρδιά των ΗΠΑ. (CREDIT: Dagmar Etkin)

Σε τερματικό σταθμό φόρτωσης πετρελαίου Alberta, μια συνοδεία μεγάλων γερανών προσπαθεί να πετάξει καναδικό αργό πετρέλαιο εκατοντάδες χιλιόμετρα σε ορυκτά ξηρά πεδία στα σύνορα των ΗΠΑ στη Μοντάνα, όπου το πετρέλαιο θα μεταφερθεί σε αγωγούς και σιδηροδρομικά οχήματα που κατευθύνονται προς τα νότια και τα δυτικά.
Τα φορτηγά που φορτώνονται με αργό πετρέλαιο αποτελούν ολοένα και πιο κοινό όραμα στα σύνορα. Η παραγωγή έχει αυξηθεί στον πέμπτο μεγαλύτερο παραγωγό στον κόσμο, αλλά οι πλήρεις αγωγοί και η έλλειψη σιδηροδρομικών αυτοκινήτων δυσκολεύουν τους εργάτες να μεταφέρουν πετρέλαιο από τον Καναδά.
Ορισμένοι παραγωγοί πετρελαίου αισθάνονται την πίεση των πελατών. Η εταιρεία Gear Energy Ltd της Αλμπέρτα αντλεί περίπου 7.500 βαρέλια ισοδυνάμου πετρελαίου ημερησίως και πρόσφατα είχε έναν ασιατικό πελάτη να απομακρυνθεί από μια συμφωνία για να αγοράσει αργό πετρέλαιο αφού δεν κατάφερε να εξασφαλίσει έναν τρόπο να μεταφέρει πετρέλαιο στη δυτική ακτή.
"Δεν είχαμε ποτέ περισσότερες εισερχόμενες κλήσεις ψάχνοντας για βαρύ πετρέλαιο", δήλωσε ο Chief Executive Officer Ingram Ingram Gillmore. «Και δεν είχαμε ποτέ περισσότερες προκλήσεις που θα τους έφερνε πραγματικά. Είναι πολύ απογοητευτικό».
Η παραγωγή στον Καναδά αυξήθηκε κατά 8% το τελευταίο έτος σε ρεκόρ 4,2 εκατομμυρίων βαρελιών την ημέρα (bpd) και προβλέπεται να συνεχίσει να αυξάνεται. Κατά τα επόμενα πέντε χρόνια, η παραγωγή του ΟΠΕΚ αναμένεται να αυξηθεί μόνο μετριοπαθώς, αφήνοντας το μεγαλύτερο μέρος των προβλεπόμενων αυξήσεων παγκόσμιας προσφοράς στις Ηνωμένες Πολιτείες και τον Καναδά.
Ωστόσο, η πετρελαϊκή βιομηχανία του Καναδά αντιμετωπίζει σημαντικές προκλήσεις, οι οποίες δεν είναι τουλάχιστον το υψηλό κόστος παραγωγής, τα απομακρυσμένα κοιτάσματα πετρελαίου και, ίσως, τα πιό πιεστικά, τα εμπόδια στη ναυτιλία. Τόσο σημαντικά είναι τα προβλήματα που έχουν αποσυρθεί από τον Καναδά από ορισμένες μεγάλες εταιρείες πετρελαίου.
Δεν υπάρχει εύκολη λύση στον ορίζοντα. Τα σχέδια για νέους αγωγούς εξαγωγής τρέχουν σε αντίθεση με τους περιβαλλοντολόγους, τις ομάδες των Αβορίγινων και τις αντίπαλες επαρχίες. Πρόσφατα, η Kinder Morgan Canada χτύπησε τα φρένα στην επέκτασή της στο Trans Mountain, και η TransCanada Corp δεν έχει ακόμη δεσμευτεί πλήρως στο έργο Keystone XL.
Απογοητευμένοι και φοβισμένοι να χάσουν την ανάκαμψη των τιμών, οι εργολάβοι χρησιμοποιούν όλο και περισσότερο φορτηγά για να μεταφέρουν πετρέλαιο στην αγορά. Οι συνολικές εξαγωγές από τον Καναδά σχεδόν τριπλασιάστηκαν από το 2015 στο 2017 και συνέχισαν να αυξάνονται κατά τους δύο πρώτους μήνες του 2018, σύμφωνα με στοιχεία του StatsCan που παρασχέθηκαν στο Reuters. (Για γραφικά, δείτε https://tmsnrt.rs/2qDogMD)
Ωστόσο, ένα φορτηγό μπορεί να μεταφέρει μόνο 200 βαρέλια πετρελαίου, σε σύγκριση με 60.000 βαρέλια σε μία μονάδα τρένου, ή σχεδόν 600.000 ημερησίως στον αγωγό Keystone - το ισοδύναμο 3.000 φορτηγών. Κάθε ένα από αυτά τα φορτηγά χρειάζεται έναν οδηγό και αρκετά καύσιμα για να μεταφέρει αργό σε μεγάλες αποστάσεις. Η μετακίνηση του αργού με φορτηγό είναι τουλάχιστον 10 φορές πιο ακριβή σε σχέση με το σιδηρόδρομο ή τον αγωγό.
"Έχουμε ζήτηση για 50.000 bpd και μπορούμε να μετακινήσουμε περίπου το ένα πέμπτο", δήλωσε ο Jarrett Zielinski, διευθύνων σύμβουλος της Torq Energy Logistics, μιας εταιρείας Alberta που διαθέτει σιδηροδρομικές εγκαταστάσεις φόρτωσης και 275 φορτηγά.

TRUCKIN '
Η αυξανόμενη αντίθεσή τους στους αγωγούς πλήττει την Αλμπέρτα, την μεσόγεια επαρχία όπου παράγεται το καναδικό λάδι.
Ο αγώνας για την επέκταση της οροσειράς Trans, που σχεδόν τριπλασιάζει την ικανότητα της γραμμής 1.150 χιλιομέτρων από την Αλμπέρτα σε λιμάνι της Βρετανικής Κολομβίας, έχει κατακλύσει δύο επαρχίες και την κυβέρνηση του πρωθυπουργού Justin Trudeau.
Η Βρετανική Κολούμπια αντιτίθεται στο έργο, γεγονός που ώθησε τον Kinder Morgan να αναστείλει τις εργασίες στη γραμμή. Ο πρωθυπουργός της Αλμπέρτα απείλησε να διακόψει τις παραδόσεις καυσίμων στη γειτονική επαρχία σε αντίποινα.
Όσον αφορά τα τρένα, κατά τη διάρκεια ορισμένων μηνών, οι σιδηροδρομικοί φορείς αντιμετωπίζουν πολιτική πίεση για να δώσουν προτεραιότητα στην κυκλοφορία των γεωργικών προϊόντων. Οι σιδηροδρομικοί φορείς επιθυμούν μακροπρόθεσμες συμφωνίες από τους φορτωτές, αλλά οι εταιρείες πετρελαίου προτιμούν να έχουν την ευελιξία να μετακινούνται σε αγωγούς εάν διατίθεται διαθέσιμος χώρος.
Οι εξαγωγές μέσω οδικού δικτύου αυξήθηκαν από μόλις 17.000 βαρέλια το μήνα το 2015 σε πάνω από 51.000 το 2017, σύμφωνα με στατιστικά στοιχεία του Καναδά που παρασχέθηκαν στο Reuters. Κατά τους δύο πρώτους μήνες του 2018, οι εξαγωγές οδικής κυκλοφορίας αυξήθηκαν κατά μέσο όρο στις 180.000 το μήνα.
Αντίθετα, οι εξαγωγές σιδηροδρόμων ανήλθαν κατά μέσο όρο σε 4 εκατομμύρια βαρέλια το μήνα το 2017.
Η χρήση φορτηγών επιτρέπει στους παραγωγούς να φτάνουν στους βόρειους σιδηροδρομικούς σταθμούς φόρτωσης των ΗΠΑ, όπου υπάρχει μεγαλύτερη χωρητικότητα και οι συντελεστές είναι φθηνότεροι, δήλωσε ο Zielinski.
Η μηνιαία ζήτηση κυμαίνεται βάσει της έκπτωσης για το δυτικό Καναδά έναντι του αμερικανικού δείκτη αναφοράς. Όταν η έκπτωση υπερβαίνει τα 20 δολάρια, οι παραγωγοί πετρελαίου θα πληρώσουν για την ανάσυρση του αργού πετρελαίου έως και πέντε ώρες, περισσότερο από δύο φορές όσο συνήθως έχουν οικονομικές συνέπειες, είπε ο Zielinski.
Ωστόσο, η ικανότητα των μεταφορέων να μεταφέρουν περισσότερο αργό πετρέλαιο περιορίζεται από σοβαρή έλλειψη οδηγού στο Δυτικό Καναδά, δήλωσε ο Andrew Barnes, διευθυντής συμμόρφωσης και κανονιστικών υποθέσεων στην Alberta Motor Transportation Association.
Αυτό δεν είναι μοναδικό στον Καναδά. Η άνοδος της παραγωγής στο δυτικό Τέξας έχει τεντώσει την ικανότητα του αγωγού, αυξάνοντας την εξάρτηση από τα φορτηγά ώστε να παραδίδονται στα σημεία έγχυσης. Ωστόσο, η συνεχιζόμενη κατασκευή αγωγών στο Τέξας θα πρέπει να ανακουφίσει το γκλουτ στο επόμενο έτος, ενώ το μέλλον του Καναδά θα είναι λιγότερο σαφές.
Η αύξηση της μεταφοράς φορτηγών προκαλεί επίσης ερωτήματα ασφάλειας. Υπήρξαν 205 τροχαία ατυχήματα που αφορούσαν αργό πετρελαιοκίνητα φορτηγά στον Καναδά από το 2010 έως το 2016, το οποίο σκότωσε 10 άτομα, σύμφωνα με τα στοιχεία του Transport Canada. Υπήρχαν εννέα ατυχήματα που αφορούσαν ακατέργαστα τρένα, αν και η μία ήταν η καταστροφή του Lac Megantic, το Κεμπέκ το 2013, όπου ένα τρένο που τραβούσε 72 ακάθαρτα αυτοκίνητα εκτροχιάστηκε και εξερράγη, σκοτώνοντας 47.
Η ΣΙΔΗΡΟΔΡΟΜΟΣ ΣΤΗΝ ΕΠΑΝΑΛΗΨΗ
Όταν η καναδική έκπτωση πετρελαίου χτύπησε ένα τετραετές υψηλό στα 31 δολάρια τον Ιανουάριο, οι εταιρείες πετρελαίου της Αλμπέρτα άρχισαν να καλούν τη Ceres Global Ag Corp, μονάδα επεξεργασίας σιτηρών και λιπασμάτων στα σύνορα Καναδά-ΗΠΑ στο Northgate του Saskatchewan.
Από την απελπισία για την πρόσβαση, οι εταιρείες ώθησαν την Ceres να επιταχύνει τα μακροπρόθεσμα σχέδια για την προσθήκη αργού φορτίου, ξεκινώντας με μια εγκατάσταση $ 1 εκατομμύριο ($ 795 εκατομμύρια) για τη μεταφορά αργού από φορτηγά σε σιδηροδρομικές γραμμές και στο σύστημα BNSF.
«Κάθε μέρα έχουν λιγότερες επιλογές από το πού θα το πάρουν», δήλωσε ο CEO της Ceres Robert Day, ο οποίος δήλωσε ότι η εταιρεία του εργάζεται για να φτάσει στο σημείο όπου μπορεί να φορτώσει πετρέλαιο. "Θα εργαστούμε πραγματικά σκληρά για να συμβεί αυτό το 2018."
Οι δυσχέρειες είναι απογοητευτικές για τους καναδούς παραγωγούς πετρελαίου, επειδή το βαρύ ακατέργαστο πετρέλαιο είναι σε μεγάλη ζήτηση από τα διυλιστήρια του αμερικανικού Κόλπου του Μεξικού, τα οποία έχουν σχεδιαστεί για να το επεξεργαστούν και έχουν αντιμετωπίσει ελλείψεις βενεζουελικής και μεξικανικής βαριάς αργού.
Οι μεγάλοι παραγωγοί τείνουν να αποθηκεύουν πετρέλαιο έως ότου έχουν αρκετό όγκο για να γεμίσουν ένα τρένο, αλλά για τους μικρότερους παραγωγούς που δεν μπορούν να κλείσουν την παραγωγή και δεν διαθέτουν ικανότητα αποθήκευσης, τα φορτηγά μπορεί να είναι η μόνη επιλογή, δήλωσε ένας έμπορος του Κάλγκαρι.
"Στο τέλος της ημέρας, δεν μπορείτε να το βάλετε πίσω στο έδαφος - πρέπει να πάει κάπου", είπε. "Αν η εναλλακτική λύση είναι καμήλα ή γάιδαρος, τότε αυτή είναι η εναλλακτική λύση που πρέπει να ακολουθήσετε".

Αναφορά από τον Rod Nickel στο Winnipeg και τη Julie Gordon

Κατηγορίες: Ενέργεια, Επιμελητεία, Κυβερνητική ενημέρωση, Λάδι σχιστόλιθου & φυσικού αερίου, Νομικός, Περιβάλλον, Συμβάσεις, Χρηματοδότηση