Καλιφόρνια στο Ban Crude από το ανοιχτό χερσαίο σχέδιο διάτρησης Trump

Από τον Σάρον Μπερνστάιν7 Φεβρουαρίου 2018
© Don Bright / Adobe Stock
© Don Bright / Adobe Stock

Η Καλιφόρνια θα εμποδίσει τη μεταφορά πετρελαίου από νέα υπεράκτια πετρελαιοφόρα ορυχεία μέσω της πολιτείας της, δήλωσαν αξιωματούχοι στο Reuters, μια κίνηση που αποσκοπούσε στην ανατροπή της προσπάθειας της διοίκησης του Trump να επεκτείνει εκτεταμένα τις γεωτρήσεις στα ομοσπονδιακά ύδατα των ΗΠΑ.
Η απειλή της Καλιφόρνιας να απορρίψει τις άδειες αγωγών για τη μεταφορά πετρελαίου από νέες μισθώσεις εκτός της ακτής του Ειρηνικού είναι το τελευταίο βήμα των κρατών που προσπαθούν να σταματήσουν τη μεγαλύτερη προτεινόμενη επέκταση σε δεκαετίες ομοσπονδιακής μίσθωσης πετρελαίου και φυσικού αερίου. Αξιωματούχοι στη Φλόριντα, τη Βόρεια και Νότια Καρολίνα, το Ντελαγουάρ και την Ουάσινγκτον, έχουν επίσης προειδοποιήσει ότι η διάτρηση θα μπορούσε να καταστρέψει τις παραλίες, να βλάψει την άγρια ​​φύση και να βλάψει τις προσοδοφόρες τουριστικές βιομηχανίες
"Είμαι αποφασισμένος ότι δεν υπάρχει καμία πτώση από το νέο σχέδιο πετρελαίου του Trump που κάνει ποτέ στην ξηρά στην Καλιφόρνια", δήλωσε ο κυβερνήτης κυβέρνησης Gavin Newsom, πρόεδρος της κρατικής επιτροπής γαιών και υποψήφιος Δημοκρατικός για κυβερνήτης, σε μια ηλεκτρονική δήλωση.
Η διοίκηση έχει προγραμματίσει λίγες δημόσιες συναντήσεις στην Καλιφόρνια για να πάρει πληροφορίες σχετικά με το προτεινόμενο σχέδιο γεωτρήσεως στην ανοικτή θάλασσα, δήλωσε η εδαφική επιτροπή την Τετάρτη σε επιστολή της Reuters, η οποία εστάλη σε έναν υπάλληλο του Γραφείου Διαχείρισης Ενέργειας Ωκεανών (BOEM). Η επιστολή κάλεσε τον διευθυντή προγράμματος του Προεδρείου Kelly Hammerle να αποσύρει το σχέδιο πρότασης και σημείωσε ότι έχει προγραμματιστεί μόνο μία ακρόαση σε ολόκληρη την πολιτεία των 40 εκατομμυρίων ανθρώπων.
"Είναι βέβαιο ότι το κράτος δεν θα εγκρίνει νέους αγωγούς ή δεν θα επιτρέψει τη χρήση των υφιστάμενων αγωγών για τη μεταφορά πετρελαίου από νέες χερσαίες μισθώσεις", γράφει η επιτροπή, που έχει επιφορτιστεί με την άδεια αγωγών στην Καλιφόρνια.
Η Καλιφόρνια συγκρούστηκε επίσης με τη διοίκηση του Προέδρου Donald Trump σε μια σειρά άλλων θεμάτων, όπως η αλλαγή του κλίματος και οι κανονισμοί για την αποτελεσματικότητα της αυτοκινητοβιομηχανίας στη μετανάστευση.
Το Τμήμα Εσωτερικών ανακοίνωσε την πρότασή του να ανοίξει σχεδόν όλα τα παράκτια ύδατα των ΗΠΑ σε γεωτρήσεις πετρελαίου και φυσικού αερίου, προκαλώντας διαμαρτυρίες από τα παράκτια κράτη, τους περιβαλλοντολόγους και την τουριστική βιομηχανία. Κυβερνήτες από σχεδόν κάθε παράκτιο κράτος των ΗΠΑ, εκτός από την Αλάσκα και το Μέιν, εξέφρασαν την αντίθεσή τους και ο κυβερνήτης της Αλάσκας ζήτησε την κατάργηση ευαίσθητων περιοχών.
Η ανάπτυξη του πενταετούς σχεδίου για τις υπεράκτιες μισθώσεις πετρελαίου και φυσικού αερίου είναι "μια πολύ ανοιχτή και δημόσια διαδικασία", δήλωσε η Heather Swift, εκπρόσωπος του υπουργού Εσωτερικών, Ryan Zinke, σε μια απάντηση μέσω ηλεκτρονικού ταχυδρομείου στην επιστολή της Καλιφόρνιας.
"Ο Γραμματέας Zinke προσβλέπει σε συνάντηση με περισσότερους Διοικητές και άλλους παράκτιους εκπροσώπους που επιθυμούν να συζητήσουν το σχέδιο προγράμματος", ανέφερε, προσθέτοντας ότι το Προεδρείο "έχει σχεδιάσει 23 δημόσιες συναντήσεις στα παράκτια κράτη μας για να εξασφαλίσει άμεση ενημέρωση από τους πολίτες".
Σε συνέντευξή του την Τρίτη, ο William Brown, επικεφαλής περιβαλλοντικού υπεύθυνου του Bureau of Ocean Energy Management, δήλωσε ότι η εισροή του κράτους λαμβάνεται σοβαρά υπόψη και έχει οδηγήσει σε περιορισμό των σχεδίων γεώτρησης του παρελθόντος. Είπε ότι η διαδικασία έγκρισης θα διαρκέσει δύο χρόνια και θα περιλαμβάνει περιβαλλοντική ανασκόπηση.
Διαμαρτύρονται
Το Trump έχει πει ότι περισσότερες υπεράκτιες γεωτρήσεις θα ενισχύσουν την αμερικανική οικονομία και την εθνική ασφάλεια μειώνοντας την εξάρτηση από το εισαγόμενο πετρέλαιο. Οι αντίπαλοι παραπονέθηκαν ότι το Κογκρέσο δεν πέρασε νέα πρότυπα ασφαλείας από την έκρηξη του Deepwater Horizon της BP Plc και τη διαρροή πετρελαίου στον Κόλπο του Μεξικού το 2010. Χρειάστηκαν μήνες για να σταματήσει αυτή η διαρροή, η οποία έγινε η μεγαλύτερη πετρελαιοκηλίδα στην αμερικανική ιστορία, Ακτή του Κόλπου αναφέρει και προκαλεί οικονομικές ζημιές σε δισεκατομμύρια δολάρια.
Οι υπεράκτιες γεωτρήσεις έχουν περιοριστεί στην Καλιφόρνια από τη διαρροή πετρελαίου από την ακτή της Santa Barbara το 1969. Το 2015, μια πετρελαιοκηλίδα στην κομητεία της Σάντα Μπάρμπαρα έστειλε 2.400 βαρέλια πετρελαίου (101.000 γαλόνια ή 382.000 λίτρα) στην ακτή και στον Ειρηνικό, αφήνοντας κηλίδες που έτειναν πάνω από 9 μίλια (14 χλμ.).
Ο Zinke είπε ότι θα απαλλάξει τη Φλόριντα από το σχέδιο γεώτρησης για να προστατεύσει την τουριστική του βιομηχανία. Στις 24 Ιανουαρίου, οι νομοθέτες των ΗΠΑ από τη Φλώριδα έστειλαν στον Zinke μια επιστολή που τον πίεζε για να τιμήσει αυτή τη δέσμευση. Η επιστολή, η οποία υπογράφηκε από τους Αμερικανούς Γερουσιαστές της Φλόριντα και 22 από τα 27 μέλη του Σώματος, σημείωσε ότι ο επικεφαλής του Γραφείου Διαχείρισης Ενέργειας του Ωκεανού είπε ότι η ακτή της Φλόριντα είναι "ακόμη υπό εξέταση για υπεράκτιες γεωτρήσεις".
Ο Neal Kirby, εκπρόσωπος της Ανεξάρτητης Ένωσης Πετρελαίων της Αμερικής, η οποία εκπροσωπεί μικρές και μεσαίες εταιρείες γεώτρησης, δήλωσε ότι τα μέλη του υποστηρίζουν το σχέδιο γεωτρήσεων της διοίκησης. Ωστόσο, είπε ότι εάν η Καλιφόρνια εμποδίζει τη διείσδυση πετρελαίου μέσω αγωγών, οι εταιρείες θα ήταν πολύ λιγότερο πιθανό να αναζητήσουν νέες υπεράκτιες μισθώσεις εκεί.
Οι περιβαλλοντολόγοι και ορισμένοι εκλεγμένοι αξιωματούχοι σκοπεύουν να διαμαρτυρηθούν για το σχέδιο γεώτρησης σε δημόσια συνεδρίαση την Πέμπτη στο Σακραμέντο. Μια παρόμοια σύσκεψη προγραμματισμένη αυτή την εβδομάδα στο Tacoma, Ουάσιγκτον, ακυρώθηκε εν μέσω διαμαρτυριών.


(Αναφορά από τον Sharon Bernstein · επιμέλεια από τον Richard Valdmanis και τον David Gregorio)
Κατηγορίες: Ενέργεια, Κυβερνητική ενημέρωση, Νέα, Νομικός, Περιβάλλον