Οι επιχειρήσεις παραπονιούνται για μολυσμένες ακατέργαστες ακατέργαστες από το αμερικανικό SPR

Δημοσιεύτηκε από τον Joseph Keefe1 Απριλίου 2018
Εικόνα αρχείου (CREDIT: AdobeStock / (c) mikesjc)
Εικόνα αρχείου (CREDIT: AdobeStock / (c) mikesjc)

Τρεις εταιρείες που αγόρασαν αργό πετρέλαιο πέρυσι από αποθέματα έκτακτης ανάγκης των ΗΠΑ εξέφρασαν ανησυχίες για τα επικίνδυνα επίπεδα μιας δηλητηριώδους χημικής ουσίας στα φορτία, σύμφωνα με τα εσωτερικά μηνύματα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου του Τμήματος Ενέργειας και τα έγγραφα αποστολής που εξετάστηκαν από το Reuters.
Τα προβλήματα με την ακατέργαστη ποιότητα θα καθιστούσαν το Αμερικανικό Στρατηγικό Πετρέλαιο Αποθεματικό (SPR) λιγότερο χρήσιμο σε περίπτωση έκτακτης ανάγκης, διότι τα διυλιστήρια θα χρειαζόταν να ξοδέψουν χρόνο και χρήμα για να απομακρύνουν τη μόλυνση πριν παράγουν καύσιμα. Το αποθεματικό είναι το μεγαλύτερο κυβερνητικό απόθεμα στον κόσμο, το οποίο σήμερα κατέχει 665 εκατομμύρια βαρέλια.
Το σουλφίδιο του υδρογόνου (H2S) απαντάται φυσικά σε ακατέργαστο και φυσικό αέριο, αλλά οι παραγωγοί ελαίου συνήθως απολυμαίνουν τέτοια προϊόντα πριν από την παράδοση στους αγοραστές. Τα υψηλά επίπεδα H2S μπορούν να διαβρώσουν τα μέρη του διυλιστηρίου και τους αγωγούς - και μπορεί να είναι θανατηφόρα για τον άνθρωπο σε μορφή αερίου.
Οι αρχές σε όλες τις μεγάλες χώρες κατανάλωσης κρατούν το πετρέλαιο σε αποθεματικό για να εξασφαλίσουν ότι δεν εξαντλούνται από το αργό πετρέλαιο για να καθαριστούν σε καύσιμα αν μια φυσική καταστροφή ή πόλεμος διαταράξει τις παγκόσμιες προμήθειες. Η αμερικανική κυβέρνηση καθιέρωσε το αποθεματικό της το 1975 μετά το αραβικό εμπάργκο πετρελαίου.
Το αμερικανικό Υπουργείο Ενέργειας επιβλέπει το αποθεματικό και πωλεί περιοδικά κάποιο μέρος του πετρελαίου του σε περιόδους όπου δεν υπάρχουν καταστάσεις έκτακτης ανάγκης, όπως συνέβη με τις πωλήσεις που πυροδότησαν προβλήματα μόλυνσης.
Ο εκπρόσωπος της διεύθυνσης Shaylyn Hynes αρνήθηκε να σχολιάσει τα παράπονα σχετικά με τη ρύπανση που αποκάλυψε το Reuters.
Οι τρεις εταιρείες που εξέφρασαν ανησυχίες σχετικά με τα υψηλά επίπεδα H2S ήταν η Royal Dutch Shell Co, η αυστραλιανή τράπεζα Macquarie Group και η PetroChina International America, η αμερικανική εμπορική ομάδα της κρατικής επιχείρησης ενέργειας PetroChina Co Ltd, σύμφωνα με τα έγγραφα αποστολής, Τμήμα σε απάντηση σε δημόσια αίτηση εγγραφής, και ένας υπάλληλος τμήματος που αρνήθηκε να ταυτοποιηθεί.
Το τμήμα ανέλαβε την ευθύνη για τον καθαρισμό της αποστολής στην PetroChina με ένα πρόσθετο, αφού διαπίστωσε τον Μάιο του περασμένου έτους ότι τα επίπεδα H2S ήταν πολύ υψηλά, σύμφωνα με τον υπάλληλο του τμήματος. Το τμήμα αμφισβητεί τις δοκιμές που δείχνουν ότι τα επίπεδα ήταν πολύ υψηλά στα άλλα δύο φορτία, δήλωσε ο αξιωματούχος.
Και οι τρεις εταιρείες αγόρασαν φορτία SPR πετρελαίου αποθηκευμένα σε υπόγειο σπήλαιο αλάτι στο Bryan Mound του Τέξας πέρυσι. Το πετρέλαιο αντλήθηκε από το Bryan Mound μέσω αγωγών στο πλησιέστερο πετρελαϊκό τερματικό σταθμό στο Freeport του Τέξας, πριν φορτωθεί σε πλοία, σύμφωνα με τα αρχεία του Reuters και του υπαλλήλου της υπηρεσίας.
Η εγκατάσταση Freeport ανήκει στο Enterprise Products Partners LP που εδρεύει στο Χιούστον. Η επιχείρηση γνώριζε υψηλότερα επίπεδα H2S σε ένα μικρό αριθμό φορτίων που διαπραγματεύονταν μεταξύ ιδιωτικών εταιρειών που πέρασαν από το τερματικό σταθμό της, δήλωσε σε συνέντευξή της στο Reuters ο ανώτερος αντιπρόεδρος της επιχείρησης Brent Secrest.
"Από τις εκατοντάδες των φορτίων που φορτώσαμε σε Freeport και σε άλλα τερματικά Enterprise, είχαμε μόνο λίγους πελάτες που μας έδωσαν ανατροφοδότηση σχετικά με τα υψηλά επίπεδα H2S", δήλωσε.
ΑΔΥΝΑΜΙΑ ΕΠΙΘΥΜΙΑ
Τον Μάρτιο, η Shell διαμαρτυρήθηκε στο Τμήμα Ενέργειας, αφού διαπίστωσε υψηλά επίπεδα H2S σε φορτίο που αγόρασε η εταιρεία στο πλαίσιο εξαγοράς 6,2 εκατομμυρίων βαρελιών από την αμερικανική κυβέρνηση τον Ιανουάριο, σύμφωνα με τα μηνύματα που έδωσε το τμήμα σε απάντηση στο δημόσιο Reuters καταγράφει αίτημα.
Η εταιρία ήταν "δυσάρεστα έκπληκτος" για να βρει τα υψηλά επίπεδα, ο έμπορος πετρελαίου της Shell Steve Sellers έγραψε στο τμήμα, προσθέτοντας ότι το ζήτημα προκάλεσε ανησυχία στη Shell για την ποιότητα του ακατέργαστου SPR για μελλοντικές αγορές.
Η Shell αρνήθηκε να σχολιάσει την καταγγελία της στην κυβέρνηση.
Τα μηνύματα της εταιρείας πετρελαίου ανέφεραν ότι ένα αρχικό δείγμα δοκιμής ανίχνευε αέριο H2S σε επίπεδα μικρότερα από πέντε μέρη ανά εκατομμύριο (ppm). Αλλά μια μεταγενέστερη δοκιμή από τη Shell - αφού έστειλε το αργό με πλοίο σε άλλη τοποθεσία των ΗΠΑ - έδειξε H2S επίπεδα 600 μερών ανά εκατομμύριο, σύμφωνα με τα μηνύματα της Shell στο τμήμα.
Η έκθεση σε ατμούς που περιέχουν 500-700 ppm H2S θα μπορούσε να προκαλέσει την κατάρρευση ενός προσώπου σε πέντε λεπτά και να πεθάνει μέσα σε μία ώρα, σύμφωνα με την Υπηρεσία Ασφάλειας και Υγείας των ΗΠΑ.
ΣΧΕΤΙΚΑ ΜΕ ΤΗΝ ΑΣΦΑΛΕΙΑ
Τον Νοέμβριο, η αυστραλιανή τράπεζα Macquarie Group αγόρασε την τρίτη αποστολή από την SPR και την πώλησε στην PetroChina, σύμφωνα με τα έγγραφα αποστολής που εξετάστηκαν από το Reuters.
Το φορτίο φορτώθηκε στο Freeport σε ένα πλοίο που ονομάζεται Stena Sunrise, τα έγγραφα δείχνουν.
Μια εταιρεία δοκιμών με την επωνυμία Inspectorate εξέτασε ένα δείγμα από το φορτίο SPR που αγόρασε η Macquarie, σύμφωνα με τα έγγραφα, και διαπίστωσε επίπεδα H2S μέχρι 9.000 ppm.
Η Επιθεώρηση αρνήθηκε να σχολιάσει και υπέβαλε ερωτήσεις στο Τμήμα Ενέργειας. Ο Macquarie αρνήθηκε να σχολιάσει.
Μετά τη δοκιμή της επιθεώρησης, ο φορέας τερματικού σταθμού αρνήθηκε να επιτρέψει στους εργαζόμενους να διενεργήσουν πρόσθετες δοκιμές εξαιτίας της ανησυχίας τους για παραβίαση των κανονισμών ασφαλείας, σύμφωνα με τα έγγραφα αποστολής.
Δεν είναι σαφές εάν η PetroChina ή η Macquarie απολυμάνουν το φορτίο. Η PetroChina έστειλε το πετρέλαιο στην Κίνα, όπου έφτασε στις 18 Ιανουαρίου, σύμφωνα με τα στοιχεία της Thomson Reuters για τη ναυτιλία.
ΣΦΑΙΡΙΚΑ ΣΤΟΙΧΕΙΑ
Το Reuters δεν μπόρεσε να καθορίσει πόσο συχνά ανιχνεύονται υψηλά επίπεδα H2S σε ολόκληρο τον κλάδο, αλλά εμπειρογνώμονες του κλάδου και χημικοί μηχανικοί πετρελαίου δήλωσαν ότι τέτοια περιστατικά είναι σπάνια.
Ορισμένες ακατέργαστες ποιότητες μπορούν να έχουν επίπεδα H2S έως 1000 ppm όταν παράγονται, δήλωσε ο Ramanan Krishnamoorti, επικεφαλής ενεργειακός υπεύθυνος και καθηγητής χημικής και βιομοριακής μηχανικής στο Πανεπιστήμιο του Χιούστον. Αλλά οι παραγωγοί απομακρύνουν το μεγαλύτερο μέρος από αυτό πριν μεταφέρουν το αργό στους πελάτες.
Η μόλυνση θα μπορούσε να προκύψει από την ανάμειξη διαφορετικών ακατέργαστων ποιότητων, για παράδειγμα όταν μια κατηγορία αργού αποθηκεύεται σε μια δεξαμενή που προηγουμένως περιείχε διαφορετικό βαθμό, δήλωσε ο Κρίσναμορττι.
"Πρέπει να υπάρξει κάποια συγκεντρωμένη πηγή αυτού", δήλωσε ο Κρίσναμορττι. "Είναι πολύ περίεργο."
Αναφορά από την Catherine Ngai Επεξεργασία από τους David Gaffen, Simon Webb και Brian Thevenot

Κατηγορίες: Ενέργεια, Θαλάσσια ασφάλεια, Κυβερνητική ενημέρωση, Νέα, Τάσεις δεξαμενόπλοιων, Χρηματοδότηση