Για το Frack ή το Not To Frack; Το δίλημμα NatGas της Αυστραλίας

Δημοσιεύτηκε από τον Joseph Keefe19 Απριλίου 2018
Εικόνα αρχείου (CREDIT: AdobeStock / © Shamtor)
Εικόνα αρχείου (CREDIT: AdobeStock / © Shamtor)

Η απόφαση της κυβέρνησης της κυβέρνησης της Βόρειας Επικράτειας της Αυστραλίας να επιτρέψει την επανάληψη της fracking για το φυσικό αέριο δεν θα κάνει τίποτα για να λύσει άμεσα τα ενεργειακά δεινά της χώρας, αλλά πιθανόν να οξύνει τις γραμμές πολιτικής μάχης.
Η κυβέρνηση της περιοχής δήλωσε στις 17 Απριλίου ότι έχει αναστείλει ένα μορατόριουμ σχεδόν δύο ετών για την υδραυλική ρωγμάτωση, γνωστή ως fracking, αποδεχόμενο τις συστάσεις της δικής της εξεταστικής επιτροπής για την πρακτική.
Το Βόρειο έδαφος είναι ένα τεράστιο, αραιοκατοικημένο τμήμα 1.4 εκατομμυρίων τετραγωνικών χιλιομέτρων (540.000 τετραγωνικά μίλια) της κεντρικής και βόρειας Αυστραλίας και φιλοξενεί δυο δυνητικά πλούσιες λεκάνες φυσικού αερίου.
Η απομακρυσμένη περιοχή διοικείται από το κεντροαριστερό Εργατικό Κόμμα, το οποίο βρίσκεται αντιμέτωπο σε ομοσπονδιακό επίπεδο. Το Εργατικό Κόμμα ελέγχει επίσης τις κρατικές κυβερνήσεις στο Κουίνσλαντ, τη Βικτώρια και τη Δυτική Αυστραλία.
Η απόφαση να επιτραπεί η fracking, με την επιφύλαξη της αυστηρής ρύθμισης, έπληξε πολλούς παρατηρητές, δεδομένης της αντίστασης πολλών υποστηρικτών της εργασίας σε αυτή τη μέθοδο παραγωγής φυσικού αερίου.
Η κυβέρνηση της επικράτειας εξελέγη σε μια πλατφόρμα για να θέσει ένα μορατόριουμ στα fracking και να διεξαγάγει μια έρευνα για το αν ήταν ασφαλές και ποιοι ήταν οι περιβαλλοντικοί κίνδυνοι.
Με κάποιους τρόπους, η επιτροπή της επικράτειας απλώς επιβεβαίωσε τι έχουν ήδη διαπιστώσει άλλες παρόμοιες έρευνες στην Αυστραλία, δηλαδή ότι οι κίνδυνοι fracking μπορούν να αντιμετωπιστούν με ισχυρή ρύθμιση.
Ωστόσο, η κυβέρνηση του αρχηγού της νέας επικράτειας, Μάικλ Γκούνερ, θα πρέπει να γνωρίζει ότι η επανάκτηση του fracking θα απομακρύνει μέρος της βάσης υποστήριξής του και θα τον καταστήσει στόχο για καλά οργανωμένους πράσινους ακτιβιστές.
Η βιομηχανία φυσικού αερίου καλωσόρισε την άρση του μορατόριουμ και της αυστραλιανής ενέργειας η κύρια προέλευση ενέργειας δήλωσε ότι στόχευε στην επανέναρξη των σχεδίων "το συντομότερο δυνατό" για να τρυπήσει και να χτυπήσει τη λεκάνη Beetaloo, η οποία λέει η εταιρεία περιέχει έως και 6,6 τρισεκατομμύρια κυβικά πόδια αποθεματικά.
Ένα τέτοιο επίπεδο αποθεμάτων φυσικού αερίου θα προσφέρει ευπρόσδεκτη ώθηση στην Αυστραλία, η οποία αγωνίζεται να εξισορροπήσει τις ανάγκες τριών μεγάλων εργοστασίων υγροποιημένου φυσικού αερίου (LNG) στο Κουίνσλαντ με τις απαιτήσεις για φτηνές και αξιόπιστες προμήθειες από τη βιομηχανία και τους καταναλωτές κατά μήκος της πολυπληθούς ανατολής ακτή.
Είναι αυτή η δυναμική που δημιουργεί πολιτικούς πονοκεφάλους τόσο για τις κυβερνήσεις των κρατών όσο και για το κεντροδεξιό Φιλελεύθερο Κόμμα του πρωθυπουργού Malcolm Turnbull.
Η βιομηχανία φυσικού αερίου υποστηρίζει ότι δεν υπάρχει πραγματική έλλειψη καυσίμων, αλλά λέει ότι για να διασφαλιστεί ότι αυτή η κατάσταση θα συνεχιστεί, τα κράτη και τα εδάφη θα πρέπει να επιτρέψουν τη διερεύνηση και την παραγωγή.
Επί του παρόντος, τέσσερα κράτη - η Νέα Νότια Ουαλία, η Βικτώρια, η Τασμανία και η Δυτική Αυστραλία - έχουν είτε απαγορεύσεις είτε μορατόριουμ για τουλάχιστον ορισμένες μορφές εξερεύνησης και παραγωγής φυσικού αερίου.
Παραμένει να δούμε αν η απόφαση της ΝΤ να άρει το μορατόριό της θα ενθαρρύνει άλλες δικαιοδοσίες να κάνουν το ίδιο, αλλά οποιοσδήποτε πολιτικός που εξετάζει αυτό θα έχει επίγνωση της εξαγριωμένης αντίδρασης που θα προκαλούσε από τους περιβαλλοντικούς ακτιβιστές.
ΤΙΜΕΣ ΑΕΡΙΟΥ ΑΥΤΟ ΕΙΝΑΙ ΕΝΑ ΠΡΟΒΛΗΜΑ
Το άλλο θέμα για την Αυστραλία είναι ότι οι εγχώριες τιμές του φυσικού αερίου έχουν αυξηθεί απότομα και τώρα ανταλλάσσονται περισσότερο με τις τιμές των σημειακών τιμών ΥΦΑ στην Ασία.
Η τιμή του φυσικού αερίου στον κόμβο Wallumbilla του Queensland, όπως εκτιμήθηκε από την Argus Media, ήταν 5,77 δολάρια ανά εκατομμύριο βρετανικές μονάδες θερμικής ενέργειας την περασμένη εβδομάδα, ενώ η σημερινή LNG LNG AS ήταν 7,25 δολάρια.
Μόλις το κόστος του ΥΦΑ επιστραφεί στον κόμβο, οι δύο τιμές είναι κατά το μάλλον ή ήττον ευθυγραμμισμένες, πράγμα που σημαίνει ότι οι εγχώριοι πελάτες της Αυστραλίας πληρώνουν για το φυσικό τους αέριο τιμές που συνδέονται με τις διεθνείς τιμές.
Πρόκειται για μια μετατόπιση από αυτό που συνέβη πριν από τις τρεις εγκαταστάσεις υγροποιημένου φυσικού αερίου που κατασκευάστηκαν στο Κουίνσλαντ, όταν το εγχώριο φυσικό αέριο ήταν φθηνότερο και γενικά πωλείται σε μακροπρόθεσμες συμβάσεις.
Η προσθήκη φυσικού αερίου από το έδαφος στο μείγμα ανεφοδιασμού της Αυστραλίας μπορεί να συμβάλει στη μείωση των τιμών τόσο για τις μονάδες υγροποιημένου φυσικού αερίου όσο και για τους εγχώριους πελάτες, αλλά το θέμα είναι ότι αυτή η πρόσθετη παραγωγή παραμένει ακόμα αρκετά χρόνια.
Εν τω μεταξύ, οι πιέσεις πρόκειται να αυξηθούν στους εγχώριους προμηθευτές φυσικού αερίου και στους καταναλωτές, οδηγώντας σε πολιτικές επιπτώσεις και φαινομενικά περίεργες λύσεις, όπως η πλεύση ενός πλοίου επαναεριοποίησης στη Μελβούρνη και η εισαγωγή ΥΦΑ.
Φαίνεται γελοίο ότι η Αυστραλία, η οποία θα ξεπεράσει το Κατάρ ως τον κορυφαίο εξαγωγέα ΥΦΑ στον κόσμο, όταν το τελευταίο από τα οκτώ νέα έργα θα κυκλοφορήσει αργότερα φέτος, θα μετατρέψει την εισαγωγή του υπερψυγμένου καυσίμου για να ικανοποιήσει την εγχώρια ζήτηση.
Φαίνεται λογικό να αναπτυχθούν πόροι φυσικού αερίου στην ξηρά αντί να εισάγονται ΥΦΑ, αλλά αυτό αγνοεί την αυξανόμενη επιρροή περιβαλλοντικών ακτιβιστών, οι οποίοι δεσμεύονται να τερματίσουν την παραγωγή ορυκτών καυσίμων υπέρ των ανανεώσιμων πηγών ενέργειας.
Ενώ ορισμένες πράσινες ομάδες αγνοούν τις επιστημονικές αποδείξεις που υποστηρίζουν την fracking, άλλοι απλώς μετακινούνται λέγοντας ότι η παραγωγή φυσικού αερίου συμβάλλει στην αλλαγή του κλίματος και θα πρέπει να απαγορευτεί για τον λόγο αυτό.
Κάθε εταιρεία που ασχολείται με την fracking στην Αυστραλία μπορεί να αναμένει να στοχεύσει ακτιβιστές, γεγονός που μπορεί να αποτρέψει ορισμένες εταιρείες πετρελαίου και φυσικού αερίου, δεδομένου ότι έχουν γίνει ολοένα και πιο δημοφιλή.

Το τελικό αποτέλεσμα της απόφασης της Βόρειας Επικράτειας να επιτρέψει την fracking μπορεί να είναι κάποια πρόσθετη παροχή φυσικού αερίου. Αλλά σίγουρα θα αυξηθεί η πολιτική θερμοκρασία και θα αυξηθούν οι κίνδυνοι των λαϊκιστικών πολιτικών να θριαμβεύσουν πάνω από τις φτηνές ενεργειακές προμήθειες που είναι καθαρότερες από τις υπάρχουσες μονάδες ηλεκτροπαραγωγής στην Αυστραλία.

Από τον Clyde Russell

Κατηγορίες: Ενέργεια, Κυβερνητική ενημέρωση, Λάδι σχιστόλιθου & φυσικού αερίου, Νομικός, Περιβάλλον, ΥΦΑ, Χρηματοδότηση