Η αύξηση της αμερικανικής επιρροής πετρελαίου στο Show στο Χιούστον

Από τον Ρον Μπουσό και τον Ντέιβιντ Γκάφεν15 Μαρτίου 2019
© Steve Prorak / Adobe Stock
© Steve Prorak / Adobe Stock

Μια ματιά στον κατάλογο των συμμετεχόντων σε μία από τις μεγαλύτερες εκδηλώσεις ενέργειας στον κόσμο στο Χιούστον αυτή την εβδομάδα δεν άφησε τίποτα για την αυξανόμενη επιρροή των Ηνωμένων Πολιτειών στην παγκόσμια πετρελαϊκή πολιτική.

Παρόν: κορυφαίος διπλωμάτης των ΗΠΑ Mike Pompeo. Απουσία: κορυφαίοι Σαουδάραβες και Ρώσοι αξιωματούχοι και τα περισσότερα έθνη του ΟΠΕΚ.

Καθώς οι Ηνωμένες Πολιτείες απομακρύνονται από τις ξένες εισαγωγές πετρελαίου - χάρη στην ανερχόμενη εγχώρια παραγωγή - ο σύνθετος ιστός της πολιτικής και των επιχειρηματικών συμφερόντων που έχουν διαμορφώσει δεκαετίες στην ενεργειακή διπλωματία της Ουάσινγκτον στη Μέση Ανατολή και πέρα από αυτό αλλάζει.

Αυτή η αλλαγή ήταν αδιαμφισβήτητη στο Χιούστον αυτήν την εβδομάδα.

Στην ομιλία του, ο Πομπέο μίλησε για την εκμετάλλευση της εξουσίας που οι Ηνωμένες Πολιτείες συγκεντρώνουν μέσω της αύξησης του ενεργειακού εφοδιασμού στην "τιμωρία κακών ηθοποιών". εξέθεσε ένα όραμα συνεργασίας με επιχειρήσεις ενέργειας για την απομόνωση του Ιράν και της Βενεζουέλας. και τόνισε την ανάγκη να προστατευθούν οι προμήθειες πετρελαίου με την αντιμετώπιση των κινήσεων της Κίνας για τον έλεγχο της Θάλασσας της Νότιας Κίνας.

Ο υπουργός Εξωτερικών παρέδωσε την ομιλία μισής ώρας σε ένα γεμάτο δωμάτιο ενεργειακών στελεχών, ενώ δεκάδες άλλα παρακολούθησαν μέσω οθονών jumbo στο παρακείμενο συνεδριακό κέντρο.

Σημείωσε τον τύπο υποδοχής που συνήθως προορίζεται για τους Σαουδάραβες και άλλα μέλη του Οργανισμού των χωρών εξαγωγής πετρελαίου. Όταν ο Γενικός Γραμματέας του ΟΠΕΚ, Mohammed Barkindo, μίλησε στο συνέδριο μια ημέρα νωρίτερα, η αίθουσα ήταν εντελώς άδεια.

Η ίδια η ομιλία ήταν μακριά από τις προηγούμενες διευθύνσεις των βαρέων βαρών του ΟΠΕΚ: ο Barkindo ζήτησε συνεργασία με τη βιομηχανία σχιστόλιθου, η οποία βοήθησε την παραγωγή πετρελαίου των ΗΠΑ σε περισσότερα από 12 εκατομμύρια βαρέλια την ημέρα (bpd), καθιστώντας τις Ηνωμένες Πολιτείες τον μεγαλύτερο παραγωγό στον κόσμο .

Μόλις δυο χρόνια πριν, ο υπουργός πετρελαίου του Σαουδιστάν Khalid al-Falih παρέδωσε μια μαχητική ομιλία προειδοποίηση προειδοποίηση στελέχη των ΗΠΑ σχιστόλιθου ότι ο ΟΠΕΚ δεν θα φέρει "ελεύθερους αναβάτες" στις προσπάθειές του για την εξισορρόπηση παγκόσμιας προσφοράς πετρελαίου και της ζήτησης.

Αποδείχθηκε ότι είναι μια κενή απειλή και μια αντανάκλαση του τρόπου με τον οποίο ο ΟΠΕΚ αγωνίστηκε να αντιμετωπίσει την αύξηση της παραγωγής ενέργειας στην Αμερική.

Ο Pompeo συναντά μεγάλο πετρέλαιο
Πέρα από την επικεφαλίδα του στο συνέδριο του Χιούστον - η πρώτη φορά για καθήκοντα υπουργού Εξωτερικών στη συνάντηση CERAWeek - Pompeo κυκλοφόρησε μεταξύ στελεχών σε συνεδριάσεις κλειστής πόρτας, ακόμη και σύμφωνα με μια πηγή φιλοξενώντας μια ομάδα ανεπίσημα στο Cantina του Pappasito. Μεξικάνικο εστιατόριο στο ξενοδοχείο Hilton Americas όπου πραγματοποιήθηκε η διάσκεψη.

"Δεν είμαι συνηθισμένος σε αυτό, αλλά πιστεύω ότι είναι σπουδαίο", δήλωσε ο Vicki Hollub, διευθύνων σύμβουλος της Occidental Petroleum, λέγοντας ότι εντυπωσιάστηκε από τον Pompeo και την ομάδα του. Η Occidental υπήρξε ένας από τους μεγαλύτερους νικητές από την άνοδο των εξαγωγών σχιστολιθιάς των ΗΠΑ.

Σε μια ιδιωτική συνάντηση την Τρίτη, ο Pompeo και ο ενεργειακός σύμβουλος του State Department, Frank Fannon, κάθισαν μαζί με μεγάλες πετρελαϊκές εταιρείες όπως η Royal Dutch Shell, η BP plc, η Occidental και η Chevron Corp.

Σε αυτή τη συνάντηση που ανέφερε αρχικά το Reuters, ο Pompeo μίλησε για το πώς η κυβέρνηση και οι κορυφαίες εταιρείες ενέργειας στον κόσμο θα μπορούσαν να συνεργαστούν για να ενθαρρύνουν τους συμμάχους των ΗΠΑ να αγοράσουν περισσότερο από το πετρέλαιο, σύμφωνα με δύο πηγές εξοικειωμένες με τη συζήτηση. Ζήτησε επίσης τη συνεργασία τους στο Ιράν.

Η κυβέρνηση Trump επέβαλε αυστηρές κυρώσεις στο Ιράν και τη Βενεζουέλα, και τα δύο μέλη του ΟΠΕΚ, με αυξανόμενη εμπιστοσύνη ότι υπάρχει αρκετό πετρέλαιο από τις ΗΠΑ και αλλού για να αντιμετωπίσει τυχόν διαταραχές του εφοδιασμού.

Μέχρι στιγμής, το στοίχημα αυτό έχει ξεπεράσει - οι παγκόσμιες τιμές του πετρελαίου είναι σήμερα λιγότερο από 70 δολάρια το βαρέλι.

Ο πρόεδρος Donald Trump υποσχέθηκε να απελευθερώσει την ενεργειακή βιομηχανία και να ασκήσει την αμερικανική πετρελαϊκή ανεξαρτησία - μια απότομη στροφή από τη διοίκηση του Ομπάμα που, με την επιβολή κυρώσεων στις εξαγωγές πετρελαίου του Ιράν, ανέπτυξε σε μεγάλο βαθμό την ενεργειακή πολιτική γύρω από τις ανανεώσιμες πηγές ενέργειας και τη μείωση των εκπομπών.

Με τη βοήθεια της αύξησης της παραγωγής σχιστολιθιάς και της νέας τεχνολογίας που έχει κάνει την άντληση αργού στις ΗΠΑ λιγότερο δαπανηρή, η Trump έχει επίσης τη δυνατότητα να στηρίζεται δημοσίως στον ΟΠΕΚ, συχνά πηγαίνοντας στο Twitter για να παροτρύνει τα μέλη να αυξήσουν την παραγωγή για να διατηρήσουν τις τιμές χαμηλές.

"Κάτω από τη διοίκηση του Trump, οι ΗΠΑ αισθάνονται πολύ πιο ενθαρρυνμένες από την παραγωγή πετρελαίου και φυσικού αερίου και την υποστήριξη και συμμαχία που αισθάνονται με τη Σαουδική Αραβία", δήλωσε η Sarah Ladislaw, η οποία καθοδηγεί την ανάλυση της ενεργειακής πολιτικής στο Κέντρο Στρατηγικών και Διεθνών Μελετών.

Η αυξανόμενη επιρροή της Ουάσινγκτον, πρόσθεσε, έχει ήδη αρχίσει να μετατοπίζει πετρελαϊκή πολιτική μεταξύ συμμάχων και αντιπάλων σε ολόκληρο τον κόσμο.

Η Σαουδική Αραβία και η Ρωσία τον Σεπτέμβριο, για παράδειγμα, ενημέρωσαν τις ΗΠΑ πριν μιλήσουν στους συμμάχους του ΟΠΕΚ όταν κατέληξαν σε συμφωνία για την ενίσχυση της παραγωγής πριν από την επίσημη επανεκκίνηση των κυρώσεων στο Ιράν.

Εκτός από τη Μέση Ανατολή, η διοίκηση Trump ελπίζει να χρησιμοποιήσει την αμερικανική εξαγωγή υγροποιημένου φυσικού αερίου (LNG) στην Ευρώπη για να αντιμετωπίσει τον σχεδιαζόμενο αγωγό Nord Stream 2 που θα φέρει φυσικό αέριο από τη Ρωσία.

Η Γερμανία δήλωσε ότι θα εξετάσει το ενδεχόμενο να κατασκευάσει δύο τερματικούς σταθμούς υγροποιημένου φυσικού αερίου για να εισάγει από τις Ηνωμένες Πολιτείες, υποσχόμενος την πίεση των ΗΠΑ να διαφοροποιήσουν την προσφορά, αφού το Trump χαρακτήρισε το Nord Stream 2 ένα «τρομερό» σχέδιο που θα καθιστούσε το Βερολίνο πιο εξαρτημένο από τη Ρωσία.

"Δεν θέλουμε οι ευρωπαίοι σύμμαχοί μας να γαντζώνονται στο ρωσικό αέριο μέσω του έργου Nord Stream II, καθώς όλοι θέλουμε να είμαστε εξαρτημένοι από την προμήθεια πετρελαίου της Βενεζουέλας", δήλωσε ο Pompeo στη διάσκεψη.

Λιγότερο OPEC
Ο ΟΠΕΚ είχε τη μικρότερη εκπροσώπησή του για τουλάχιστον πέντε χρόνια στην εκδήλωση. Η Σαουδική Αραβία δεν έστειλε ανώτερους ομιλητές, αν και αυτό οφείλεται εν μέρει στο γεγονός ότι η κρατική Saudi Aramco πραγματοποίησε συναντήσεις του διοικητικού συμβουλίου στο Ριάντ αυτήν την εβδομάδα.

"Ο ΟΠΕΚ είναι ένας λιγότερο σημαντικός παίκτης επειδή οι Ηνωμένες Πολιτείες είναι ο πρώτος παραγωγός πετρελαίου, φυσικού αερίου και ραφιναρισμένων προϊόντων", δήλωσε στο συνέδριο ο Mike Sommers, πρόεδρος της αμερικανικής οργάνωσης βιομηχανίας πετρελαίου.

Το αμερικανικό υπουργείο Ενέργειας έστειλε το μεγαλύτερο όνομά του ποτέ, δήλωσε στο Reuters, χωρίς να δώσει συγκεκριμένο αριθμό.

Ο ΟΠΕΚ ανταποκρίθηκε στην αυξανόμενη επιρροή της αμερικανικής παραγωγής, δημιουργώντας μια συμμαχία με τη Ρωσία και άλλους παραγωγούς εκτός του ΟΠΕΚ για να περιορίσει τις προμήθειες από μια ευρύτερη σφαίρα της παγκόσμιας ενεργειακής βιομηχανίας.

"Η πλέον συναφής πτυχή του ΟΠΕΚ είναι τώρα που έχει φτάσει πέρα από την οργάνωσή του, η οποία είναι η Ρωσία και αν μπορεί να διατηρηθεί ή να επισημοποιηθεί", δήλωσε η Suzanne Maloney, αναπληρωτής διευθυντής του προγράμματος Εξωτερικής Πολιτικής στο Brookings Institution.

Υπήρχαν μικτά σήματα σε αυτό το μέτωπο. Ο Igor Sechin της Ρωσίας, επικεφαλής του πετρελαϊκού κολοσσού Rosneft, εξέφρασε την υποστήριξή του για τον τερματισμό των περικοπών στην παραγωγή, πιστεύοντας ότι η συμφωνία του ΟΠΕΚ διαδραματίζει τα χέρια του σχιστόλιθου, επειδή υποσκάπτει τις τιμές.

"Όλοι (OPEC) γνωρίζουν ότι δεν μπορούν να το κάνουν μόνοι τους. Για να μετακινήσετε το εκκρεμές από αριστερά προς τα δεξιά όσον αφορά την παραγωγή για να βεβαιωθείτε ότι έχετε την τιμή που θέλετε, χρειάζεστε ακόμα άλλους παραγωγούς", δήλωσε ο Saidu Muhammad, λειτουργός της Nigerian National Petroleum Corp.

"Σήμερα είναι η Ρωσία - αύριο πιστεύω ότι θα είναι οι ΗΠΑ"


(Συμπληρωματικές εκθέσεις από τους Rania El Gamal, Jennifer Hiller, David French, Florence Tan και Gary McWilliams, Γράφοντας από τον David Gaffen, Επεξεργασία από τους Simon Webb και Paul Thomasch)

Κατηγορίες: Ενέργεια, ΥΦΑ