Η αυξανόμενη χρήση πλαστικών για να οδηγήσει τη ζήτηση πετρελαίου έως το 2050 - IEA

Από τον Ahmad Ghaddar και τον Ron Bousso5 Οκτωβρίου 2018
© emirkoo / Adobe Stock
© emirkoo / Adobe Stock

Τα πλαστικά και άλλα πετροχημικά προϊόντα θα οδηγήσουν σε παγκόσμια ζήτηση πετρελαίου μέχρι το 2050, αντισταθμίζοντας την επιβράδυνση της κατανάλωσης καυσίμων κίνησης, δήλωσε την Παρασκευή ο Διεθνής Οργανισμός Ενέργειας (IEA).

Παρά τις προσπάθειες της κυβέρνησης να μειώσει τη ρύπανση και τις εκπομπές διοξειδίου του άνθρακα από το πετρέλαιο και το φυσικό αέριο, ο οργανισμός που εδρεύει στο Παρίσι δήλωσε ότι αναμένει την ταχεία ανάπτυξη αναδυόμενων οικονομιών, όπως η Ινδία και η Κίνα, για να ωθήσουν τη ζήτηση πετροχημικών προϊόντων.

Τα πετροχημικά που προέρχονται από τις πρώτες ύλες πετρελαίου και φυσικού αερίου αποτελούν τα δομικά στοιχεία για προϊόντα που κυμαίνονται από πλαστικά μπουκάλια και προϊόντα ομορφιάς μέχρι λιπάσματα και εκρηκτικά.

Η ζήτηση πετρελαίου για τις μεταφορές αναμένεται να επιβραδυνθεί έως το 2050 λόγω της άνοδος των ηλεκτρικών οχημάτων και των αποδοτικότερων κινητήρων καύσης, αλλά αυτό θα αντισταθμιστεί από την αυξανόμενη ζήτηση για πετροχημικά προϊόντα, ανέφερε ο IEA σε έκθεση.

"Ο πετροχημικός τομέας είναι ένα από τα τυφλά σημεία της παγκόσμιας συζήτησης για την ενέργεια και δεν υπάρχει αμφιβολία ότι θα αποτελέσει τη βασική κινητήρια δύναμη της αύξησης της ζήτησης πετρελαίου για πολλά χρόνια", δήλωσε ο εκτελεστικός διευθυντής της IEA, Φατίχ Βίρολ, στο Reuters.

Τα πετροχημικά αναμένεται να αντιπροσωπεύουν πάνω από το ένα τρίτο της παγκόσμιας αύξησης της ζήτησης πετρελαίου έως το 2030 και σχεδόν το ήμισυ της αύξησης της ζήτησης μέχρι το 2050, σύμφωνα με τον ενεργειακό παρατηρητή της παγκόσμιας οικονομίας.

Η παγκόσμια ζήτηση για πετροχημικές πρώτες ύλες αντιπροσώπευε 12 εκατομμύρια βαρέλια ημερησίως ή περίπου το 12% της συνολικής ζήτησης πετρελαίου το 2017. Ο αριθμός προβλέπεται να φθάσει τα 18 εκατομμύρια bpd το 2050.

Η μεγαλύτερη αύξηση της ζήτησης θα πραγματοποιηθεί στη Μέση Ανατολή και στην Κίνα, όπου χτίζονται μεγάλα πετροχημικά εργοστάσια.

Πετρελαϊκές εταιρείες όπως η Exxon Mobil και η Royal Dutch Shell σχεδιάζουν να επενδύσουν σε νέα πετροχημικά εργοστάσια τις επόμενες δεκαετίες, προσφέροντας την αυξανόμενη ζήτηση πλαστικών στις αναδυόμενες οικονομίες.

Στη Μέση Ανατολή, μεγάλοι παραγωγοί όπως η Σαουδική Αραβία και το Κουβέιτ επενδύουν επίσης σε μεγάλα πετροχημικά εργοστάσια επειδή σε ορισμένες περιπτώσεις μπορούν να κερδίσουν περισσότερα χρήματα μετατρέποντας αργό πετρέλαιο απευθείας σε πλαστικά παρά σε πετρελαϊκά προϊόντα όπως βενζίνη και ντίζελ, είπε ο Birol.

Η χρήση πλαστικών έχει εξεταστεί εκτενώς καθώς τα απόβλητα μπαίνουν στους ωκεανούς όπου βλάπτουν τη θαλάσσια ζωή, προκαλώντας σε αρκετές χώρες την απαγόρευση, τη μερική απαγόρευση ή τη φορολόγηση πλαστικών σακούλων μιας χρήσης.

Αλλά η έκθεση του ΙΕΑ ανέφερε ότι οι κυβερνητικές προσπάθειες για την ενθάρρυνση της ανακύκλωσης, προκειμένου να περιοριστούν οι εκπομπές διοξειδίου του άνθρακα, θα έχουν μόνο μικρό αντίκτυπο στην πετροχημική ανάπτυξη.

"Παρόλο που θα υπάρξουν ουσιαστικές αυξήσεις στην ανακύκλωση και οι προσπάθειες περιορισμού των πλαστικών μιας χρήσεως, κυρίως υπό την ηγεσία της Ευρώπης, της Ιαπωνίας και της Κορέας, οι προσπάθειες αυτές θα υπερνικηθούν κατά πολύ από την απότομη αύξηση των αναπτυσσόμενων οικονομιών κατανάλωσης πλαστικών".

Σύμφωνα με το πιο επιθετικό σενάριο του ΔΟΕ, η ανακύκλωση θα μπορούσε να χτυπήσει περίπου το 5% της ζήτησης χημικών υψηλής αξίας.

Τα πετροχημικά εργοστάσια λειτουργούν κυρίως με προϊόντα ελαφρού πετρελαίου όπως νάφθα και υγροποιημένο αέριο πετρελαίου (LPG). Ωστόσο, το φυσικό αέριο γίνεται ολοένα και περισσότερο ευνοούμενη πρώτη ύλη, ιδιαίτερα στις Ηνωμένες Πολιτείες όπου έχει αυξηθεί η παραγωγή σχιστολιθικού φυσικού αερίου.

Η έκθεση ανέφερε ότι τα πετροχημικά έργα θα αντιπροσωπεύουν το 7% των περίπου 850 δισεκατομμυρίων κυβικών μέτρων στην αύξηση της ζήτησης φυσικού αερίου μεταξύ 2017 και 2030 και το 4% της αύξησης προβλέπεται για το 2050.


(Αναφορά από τους Ahmad Ghaddar και Ron Bousso · Επεξεργασία από τους Edmund Blair και Dale Hudson)

Κατηγορίες: Ενέργεια, Χρηματοδότηση