Αρκετά κράτη των ΗΠΑ πιθανόν να αποκλείονται από το σχέδιο διάνοιξης ανοικτής θάλασσας

Από τους Nichola Groom και Timothy Gardner17 Οκτωβρίου 2018
Ο υπουργός Εσωτερικών Ryan Zinke (Φωτογραφία: Υπουργείο Εσωτερικών των ΗΠΑ)
Ο υπουργός Εσωτερικών Ryan Zinke (Φωτογραφία: Υπουργείο Εσωτερικών των ΗΠΑ)

Ο υπουργός Εσωτερικών, Ryan Zinke, έχει υπαινιχθεί ότι τουλάχιστον έξι παράκτια κράτη θα κρατήσουν τα νερά τους έξω από ένα σχέδιο για να επεκτείνουν τις υπεράκτιες γεωτρήσεις των ΗΠΑ, λέγοντας ότι κάποιοι δεν έχουν αρκετό πετρέλαιο για να συμπεριληφθούν ούτως ή άλλως, σύμφωνα με κρατικούς αξιωματούχους και μεταγραφές από δημόσιες ακροάσεις.

Τα σχόλια του Zinke είναι η σαφέστερη ένδειξη μέχρι σήμερα ότι η αρχική πρόταση της διοίκησης του Trump να ανοίξει σχεδόν όλα τα ύδατα των ΗΠΑ σε γεώτρηση, που ανακοινώθηκε τον Ιανουάριο, θα ανανεωθεί σημαντικά από τη στιγμή που θα οριστικοποιηθεί. Η πρόταση αναμένεται αργότερα φέτος.

Η διοίκηση είχε χρεώσει το αρχικό της σχέδιο ως καλό μέσο για την αύξηση της εγχώριας παραγωγής ενέργειας, αλλά αξιωματούχοι από σχεδόν κάθε παράκτιο κράτος του Ατλαντικού και του Ειρηνικού αντιτάχθηκαν στο γεγονός ότι μια διαρροή θα έβλαπτε τον τομέα του τουρισμού και της αλιείας πολλών δισεκατομμυρίων δολαρίων.

Περίπου το 17% της αμερικανικής παραγωγής πετρελαίου και φυσικού αερίου προέρχεται τώρα από υπεράκτια παραγωγή, αλλά η παραγωγή συγκεντρώνεται σχεδόν αποκλειστικά στον Κόλπο του Μεξικού, σύμφωνα με την αμερικανική Υπηρεσία Πληροφοριών για τις Ενέργειες.

Λίγο μετά την ανακοίνωση της αρχικής πρότασης, ο Zinke απαλλάσσεται από τη Φλόριντα, προκαλώντας κατακραυγή από περισσότερες από δώδεκα άλλες χώρες που θέλουν να γλιτώσουν, καθώς και κριτική από μια πετρελαϊκή βιομηχανία που επιθυμεί να αποκτήσει πρόσβαση σε νέα μέρη του ανατολικού κόλπου του Μεξικού.

Ο Zinke δήλωσε από τους αξιωματούχους από τουλάχιστον έξι κράτη ότι θα είναι «ευχαριστημένοι» ή «ευχαριστημένοι» από το τελικό σχέδιο, ότι τα ύδατα των ακτών τους δεν διαθέτουν επαρκείς πόρους για να κάνουν τις επενδύσεις αξίες ή και τις δύο, σύμφωνα με τα κράτη που έρχονται σε επαφή Reuters και τις μεταγραφές ακρόασης.

Περιλαμβάνουν το Νιου Χάμσαϊρ, το Μέριλαντ, τη Βόρεια Καρολίνα, το Μέιν, το Όρεγκον και την Ουάσινγκτον.

Τα υπόλοιπα παράκτια κράτη του Ατλαντικού και του Ειρηνικού δεν έχουν λάβει καμία διαβεβαίωση ή δεν έχουν διευκρινίσει στο Reuters τι είχαν πει από το Υπουργείο Εσωτερικών.

Στο Νιου Τζέρσεϋ, ο Δημοκρατικός Διοικητής Phil Murphy ζήτησε μια συνάντηση για τη γεώτρηση αρκετές φορές με τον Zinke, αλλά δεν έλαβε καμία απάντηση, σύμφωνα με ένα πρόσωπο εξοικειωμένο με το θέμα.

Η Καλιφόρνια και η Ντέλαγουερ έχουν περάσει νόμους που απαγορεύουν την ανοικτή γεωτρητική διάτρηση για να προκαταλάβουν το τελικό σχέδιο του Υπουργείου Εσωτερικών.

Η εκπρόσωπος του υπουργείου Εσωτερικών, Heather Swift, δήλωσε στο Reuters ότι ο Zinke ενσωμάτωσε την ανατροφοδότηση όλων των κρατών στην τελική του πρόταση. Είπε ότι το τμήμα δεν έχει νέα στοιχεία σχετικά με το χρονοδιάγραμμα.

"Δεν υπάρχουν γνωστοί πόροι"
Στα τέλη Ιανουαρίου, ο Zinke συναντήθηκε με τον Ρεπουμπλικανικό κυβερνήτη του Νιου Χάμσαϊρ, κ. Chris Sununu, για να συζητήσει τους φόβους του να πετάξει από τις μικρές ακτές του 18χλμ. "Με βάση αυτή τη συζήτηση, ο κυβερνήτης Sununu είναι πεπεισμένος ότι η διάτρηση των ακτών του Νιού Χάμσαϊρ είναι πολύ απίθανη", δήλωσε στο Reuters ο Jayne Millerick, επικεφαλής του προσωπικού του Sununu.

Από το γειτονικό Μέιν, ο Zinke δήλωσε ότι «δεν υπάρχει σημαντικό πετρέλαιο και φυσικό αέριο» και «είμαι βέβαιος ότι ο Μέιν θα είναι πολύ ευχαριστημένος με το σχέδιο πρότασης». Ο ίδιος έκανε τις παρατηρήσεις αυτές ενώ αμφισβητεί κατά τη διάρκεια ακρόασης επιτροπής τον Απρίλιο από τον εκπρόσωπο Chellie Pingree, έναν Δημοκρατικό που αντιτίθεται στη γεώτρηση μαζί με τους τρεις άλλους ομοσπονδιακά εκλεγμένους αξιωματούχους του Μέιν - συμπεριλαμβανομένων δύο Δημοκρατικών και ενός Ανεξάρτητου.

Ο Ρεπουμπλικανός κυβερνήτης του Maine, Paul LePage, είχε αρχικά εκφράσει την υποστήριξή του για τις υπεράκτιες γεωτρήσεις, αλλά δεν ακολούθησε το ζήτημα με τον Zinke, δήλωσε η εκπρόσωπος Τύπου του Julie Rabinowitz.

Ο Zinke δήλωσε επίσης στα κράτη που αντεπιδρούν γεωτρήσεις μακρύτερα στη Νότια - συγκεκριμένα στο Μέριλαντ και τη Βόρεια Καρολίνα - ότι αναμένει ότι θα είναι ευχαριστημένοι με την πρότασή του.

Σε συνάντηση στις 3 Φεβρουαρίου με τον Δημοκρατικό Διοικητή της Βόρειας Καρολίνας, Roy Cooper, ο Zinke δήλωσε ότι είναι πιο ακριβά η ανάπτυξη πετρελαίου και φυσικού αερίου στην ανοικτή θάλασσα και ότι η Βόρεια Καρολίνα στερείται αγωγών και λιμένων για να το κάνει αξίζει τον κόπο. Είπε ότι αναμένει ότι η Βόρεια Καρολίνα και άλλα κράτη "θα είναι ευχαριστημένοι" όταν βγει το αναθεωρημένο σχέδιο, αλλά δεν έδωσε λεπτομέρειες, δήλωσε το γραφείο του Cooper.

Για τον γερουσιαστή του Maryland Chris Van Hollen κατά τη διάρκεια ακρόασης της Γερουσίας το Μάιο, ο Zinke είπε: «Νομίζω ότι θα είστε πολύ ευχαριστημένοι με τη διαδικασία σχεδιασμού μας καθώς θα περάσουμε».

Πρόσθεσε ότι η Μέριλαντ δεν είχε "γνωστούς πόρους", μια φράση που χρησιμοποίησε επίσης για να περιγράψει τις ακτές της Ουάσινγκτον, του Όρεγκον και του "μεγαλύτερου μέρους της Καλιφόρνιας".

Το Τμήμα Εσωτερικών βρίσκεται επίσης σε συζητήσεις με το Πεντάγωνο, το οποίο θεωρεί μεγάλες υπεράκτιες περιοχές κοντά στη Φλόριντα, τη Γεωργία και τη Βιρτζίνια ασυμβίβαστες με τις γεωτρήσεις επειδή χρησιμοποιούνται για στρατιωτικές δοκιμές.

Αξιωματούχοι του υπουργείου Άμυνας δήλωσαν στο Reuters ότι οι συζητήσεις σχετικά με τις γεωτρήσεις στον ανατολικό Κόλπο του Μεξικού συνεχίζονται

Ο περιβαλλοντικός όμιλος Sierra Club, ο οποίος αντιτάσσεται στις υπεράκτιες γεωτρήσεις, δήλωσε ότι πιστεύει ότι η διμερής αντιπολίτευση στο αρχικό σχέδιο του Zinke θα κρατήσει τις ανατολικές και δυτικές ακτές "εκτός ορίων" στο τελικό σχέδιο.


(Επεξεργασία από τον Richard Valdmanis και Tom Brown)

Κατηγορίες: Ενέργεια, Κοντά στη στεριά, Κυβερνητική ενημέρωση, Κυβερνητική ενημέρωση, Νομικός, Περιβάλλον, Υπεράκτια Ενέργεια