Η Ανγκόλα μάχεται για να αναβιώσει την εξερεύνηση του πετρελαίου

Από τον Stephen Eisenhammer15 Νοεμβρίου 2018
(Φωτογραφία: Σύνολο)
(Φωτογραφία: Σύνολο)

Το Σάββατο, σχεδόν δύο δεκαετίες μετά την εξασφάλιση των αρχικών δικαιωμάτων, ο γενικός διευθυντής της Total, Patrick Pouyanné, βρισκόταν στη Λουάντα για να κόψει την κορδέλα σε ένα έργο πετρελαίου αξίας 16 δισεκατομμυρίων δολαρίων. Δεν είναι ξεκάθαρο πότε ο ίδιος ή οι συνομήλικοί του θα ανοίξουν ξανά το φυσαλίδες στην Αγκόλα.

Χωρίς άλλο μέγα έργο όπως το Kaombo του Total στον ορίζοντα και τα παλαιά χωράφια, ο δεύτερος μεγαλύτερος παραγωγός αργού στην Αφρική αντιμετωπίζει μια απότομη πτώση, εκτός αν μπορεί να ξαναρχίσει την εξερεύνηση σε μία από τις πιο συναρπαστικές προοπτικές της θάλασσας στον κόσμο.

Η κρατική πετρελαϊκή εταιρεία Sonangol διαπραγματεύεται συμβάσεις για νέες μονάδες με μεγάλες εταιρείες πετρελαίου και η Αγκόλα σχεδιάζει να διεξάγει δημοπρασία τον επόμενο χρόνο, τον πρώτο διαγωνισμό για δικαιώματα εξερεύνησης από το 2011.

Είναι ένας αγώνας ενάντια στον χρόνο για μια χώρα όπου το πετρέλαιο αντιπροσωπεύει το 95% των εξαγωγών και περίπου το 70% των δημόσιων εσόδων. Η τύχη θα παίξει επίσης ένα ρόλο, όπως συμβαίνει πάντα στην εξερεύνηση, όπου η εξεύρεση πετρελαίου δεν μπορεί ποτέ να είναι εγγυημένη.

Αλλά χωρίς νέα έργα, η παραγωγή θα μπορούσε να μειωθεί σε 1 εκατομμύριο βαρέλια ημερησίως έως το 2023, σύμφωνα με το υπουργείο πετρελαίου. Αυτό είναι κάτω από 1,5 εκατομμύρια σήμερα και σχεδόν το ήμισυ από αυτό που η Αγκόλα παράγει πριν από μια δεκαετία. Η χώρα κινδυνεύει να περικόψει τις ποσοστώσεις OPEC και αγωνίζεται να εξασφαλίσει τη μακροπρόθεσμη τροφοδοσία για το εργοστάσιό της για φυσικό αέριο αξίας 10 δισ. Δολαρίων.

Ο Πρόεδρος João Lourenço κέρδισε τις εκλογές του Αυγούστου του 2017 υπόσχεται ένα «οικονομικό θαύμα» στην Αγκόλα, το οποίο παρά τον πετρελαϊκό του πλούτο αγωνίζεται να παρέχει βασικές υπηρεσίες σε έναν πληθυσμό που είναι κυρίως φτωχός και αυξάνεται κατά 3% ετησίως. Αλλά η πτώση της παραγωγής πετρελαίου σημαίνει μια τρίτη συνεχή συρρίκνωση αναμένεται το 2018, ακόμη και αν ο ετήσιος πληθωρισμός κυμανθεί στο 18%.

Για να αλλάξει τα πράγματα, η Αγκόλα ζήτησε από τις διεθνείς πετρελαϊκές εταιρείες να προσφέρουν καλύτερους δημοσιονομικούς όρους και περισσότερη συνεργασία.

Με την πάροδο του χρόνου από την εξερεύνηση μέχρι το πρώτο πετρέλαιο σε νέες περιοχές οτιδήποτε από πέντε έως 10 χρόνια, η Αγκόλα προσφέρει επίσης φορολογικές ελαφρύνσεις για να ενθαρρύνει τις εταιρείες να συνδέσουν τις υπάρχουσες περιθωριακές ανακαλύψεις με λειτουργικές πλατφόρμες παραγωγής.

Υπάρχουν ενδείξεις ότι τα μέτρα λειτουργούν, αν και ορισμένοι ειδικοί πετρελαίου αναρωτιούνται με ποιο κόστος για τη νοτιοδυτική αφρικανική χώρα.

"Το επίπεδο της δραστηριότητας εξερεύνησης στην Αγκόλα αρχίζει να αλλάζει", δήλωσε ο πρόεδρος του Sonangol, Κάρλος Σατουρνίνο, στα εγκαίνια του Σαββάτου.

Αναμένει ότι πέντε έως δέκα νέες παραχωρήσεις θα υπογραφούν τον επόμενο χρόνο.

Η Exxon, δήλωσε, έχει δείξει ενδιαφέρον για μερικά τετράγωνα στην ανεξερεύνητη λεκάνη του Ναμίμπ της Νότιας Αγκόλας, ενώ διεξάγονται προηγμένες συζητήσεις με την BP, την Equinor και την ENI για τα δικαιώματα των υπεράκτιων υπεράκτιων όγκων 46 και 47.

Η BP και η ENI αρνήθηκαν να σχολιάσουν. Η Equinor και η Exxon δεν απάντησαν αμέσως σε ένα αίτημα για σχολιασμό.

Η Total, η οποία εκμεταλλεύεται το 40% της παραγωγής της Αγκόλα, σχεδιάζει να πραγματοποιήσει την πρώτη της εξερεύνηση σε τέσσερα χρόνια. Κάτω από 3.630 μέτρα νερού στο μπλοκ 48, θα είναι ένα από τα βαθύτερα στον κόσμο.

«Ελπίζουμε ότι θα είναι ένα ανοιχτήρι παιχνιδιού για την εξαιρετικά βαθιά στην Αγκόλα», δήλωσε ο André Goffart, Ανώτερος Αντιπρόεδρος για την Ανάπτυξη. "Βλέπουμε ένα νέο κύμα εξερεύνησης στην Αγκόλα".

Παράλυση χρόνια
Αυτά τα σημάδια φρέσκιας εξερεύνησης έρχονται μετά από μια περίοδο σχεδόν παράλυσης εξαιτίας της έλλειψης επιτυχίας γεώτρησης, της πτώσης των τιμών του πετρελαίου και της επιδείνωσης της σχέσης μεταξύ του Sonangol και των μεγάλων πετρελαίων.

Τα υπεράκτια αποθέματα της Αγκόλα είναι δαπανηρά για να εξερευνήσουν και να αναπτυχθούν, καθιστώντας το δύσκολο να πωλούν για τους μετόχους όταν το πετρέλαιο είναι στα 40 δολάρια. Ο αριθμός των εγκαταστάσεων που λειτουργούν στις ακτές της Αγκόλα μειώθηκε από 18 στις αρχές του 2014 σε μόλις δύο το 2017, σύμφωνα με την εταιρεία πετρελαιοειδών Baker Hughes.

Η απότομη πτώση των τιμών από το 2014 ήρθε ακριβώς όπως οι εταιρείες ήταν έξυπνες από την αποτυχία να ανακαλύψουν βραζιλιάνικες δεξαμενές πετρελαίου κάτω από ένα στρώμα αλατιού στην αφρικανική πλευρά του Ατλαντικού. Η αναζήτηση για το «άγκυλαντο προ-αλάτι» είχε ως αποτέλεσμα μερικά από τα πιο ακριβά ξηρά πηγάδια που είχαν διανοιχτεί ποτέ και έκοψαν την όρεξη εξερεύνησης.

Οι επικριτές αναφέρουν ότι η κατάσταση επιδεινώθηκε από την Isabel dos Santos, την κόρη του πρώην προέδρου και τον προηγούμενο πρόεδρο του Sonangol, υπό την ηγεσία του οποίου σταμάτησαν νέα έργα. Ο Dos Santos αρνείται τους ισχυρισμούς περί κακοδιαχείρισης, λέγοντας ότι βοήθησε να στραφεί σε μια σχεδόν χρεοκοπημένη εταιρεία.

"Υπάρχουν λίγες θέσεις στον κόσμο τώρα που οι μεγάλες εταιρείες πετρελαίου βρίσκονται σε τόσο καλή θέση διαπραγμάτευσης όσο εδώ», δήλωσε ένας διεθνής διευθυντής πετρελαίου στη Λουάντα υπό τον όρο της ανωνυμίας.

Ορισμένοι τοπικοί εμπειρογνώμονες φοβούνται ότι οι συμφωνίες που η Ανγκόλα είναι εντυπωσιακές είναι πολύ ωφέλιμες για τις εταιρείες, αν και οι λεπτομέρειες παραμένουν ιδιωτικές.

"Εάν η Ανγκόλα δώσει πάρα πολλά, θα μπορούσε να δημιουργήσει προβλήματα περαιτέρω στη γραμμή", δήλωσε ο José Oliveira, ειδικός πετρελαίου στο Καθολικό Πανεπιστήμιο της Λουάντα.

Αλλά η χώρα έχει λίγες επιλογές δεδομένης της επικείμενης παρακμής της παραγωγής της και της έλλειψης χρημάτων ή εμπειρογνωμοσύνης για να οδηγήσει τις ίδιες τις εκστρατείες γεώτρησης.

Ερωτηθείς αν θα γυρίσει πίσω τα επόμενα χρόνια για να ξεκινήσει ένα άλλο γιγαντιαίο έργο όπως το Kaombo, ο Pouyanné της Total έχει ανοίξει. «Θα δούμε τι βρίσκουμε», είπε. "Είναι δυνατό."


(Αναφορά από τον Stephen Eisenhammer, Επεξεργασία από την Catherine Evans)

Κατηγορίες: Βαθιά νερά, Ενέργεια, Υπεράκτια Ενέργεια