Το αναμενόμενο πλεόνασμα ΥΦΑ εξατμίζεται, τα νέα έργα γίνονται δεκτά

Δημοσιεύτηκε από τον Joseph Keefe16 Μαΐου 2018
Εικόνα αρχείου (CREDIT: AdobeStock / © Fotmart)
Εικόνα αρχείου (CREDIT: AdobeStock / © Fotmart)

Οι παραγωγοί υγροποιημένου φυσικού αερίου (LNG) σε όλο τον πλανήτη εξετάζουν και πάλι νέες επενδύσεις, καθώς οι προσδοκίες για γκλαμ στην προσφορά εξαφανίζονται ενόψει της ισχυρής αύξησης της ζήτησης στην Ασία από την Κίνα.
Δεδομένου ότι διαρκεί αρκετά χρόνια για να προχωρήσει η απόφαση τελικής επένδυσης (FID) στην παραγωγή φορτίων από τα υπερψυγμένα καύσιμα, η βιομηχανία μπορεί να ενεργεί πολύ αργά για να αποτρέψει την ύφεση της προσφοράς μέχρι τα μέσα της επόμενης δεκαετίας.
Το μεγαλύτερο μέρος της προσοχής αυτής της εβδομάδας σε ετήσια διάσκεψη για το πετρέλαιο και το φυσικό αέριο στην Αυστραλία - η οποία πρόκειται να γίνει ο κορυφαίος εξαγωγέας ΥΦΑ στον κόσμο - αφορούσε ποια έργα είναι βιώσιμα και πόσο γρήγορα μπορούν να αναπτυχθούν.
Αυτό έρχεται σε πλήρη αντίθεση με τη διάθεση των προηγούμενων εκδηλώσεων που φιλοξένησε η Australian Petroleum Production and Exploration Association (APPEA), όπου στελέχη είχαν μιλήσει κυρίως για τον τρόπο μείωσης του κόστους και των στρατηγικών που απαιτούνται για να επιβιώσουν το προβλεπόμενο πλεόνασμα των καυσίμων.
Οι προβλέψεις για μια παγκόσμια επιδείνωση βασίστηκαν στην αγορά που κατακλύζεται από οκτώ νέα αυστραλιανά έργα ΥΦΑ, συν τουλάχιστον τέσσερις στις Ηνωμένες Πολιτείες, καθώς και μια σειρά άλλων σε μεθοριακές χώρες όπως η Μοζαμβίκη.
Ωστόσο, η αφήγηση υπερβολικής επένδυσης στην παραγωγική ικανότητα της βιομηχανίας ανατράπηκε από τη θεαματική αύξηση της κινεζικής ζήτησης, η οποία σημείωσε πτώση 46% πέρυσι σε 38,1 εκατ. Τόνους.
Η Κίνα είναι πλέον ο δεύτερος μεγαλύτερος αγοραστής φυσικού αερίου στον κόσμο, πίσω από την Ιαπωνία, και η ζήτηση εξακολούθησε να αυξάνεται με ταχείς ρυθμούς, ενώ οι εισαγωγές του πρώτου τριμήνου αυξήθηκαν κατά 59% από ένα χρόνο πριν σε 12,4 εκατομμύρια τόνους.
Η πολιτική της Κίνας να αντικαταστήσει τον άνθρακα με φυσικό αέριο για χρήσεις όπως η θέρμανση κατοικιών και ορισμένες βιομηχανίες αναμένεται να συνεχίσει να οδηγεί στην αύξηση των εισαγωγών ΥΦΑ, παρόλο που κάποια επιβράδυνση του ρυθμού είναι πιθανή τα επόμενα χρόνια.
Ωστόσο, άλλες χώρες της Ασίας ενισχύουν επίσης τις εισαγωγές ΥΦΑ, συμπεριλαμβανομένων νέων αγοραστών όπως το Μπαγκλαντές, το Πακιστάν και η Σρι Λάνκα.
ΑΠΕΛΕΥΘΕΡΩΣΗ ΠΛΕΟΝΑΣΜΑΤΟΣ
Στο ύψος της αναπτυξιακής έκρηξης του ΥΦΑ της τελευταίας δεκαετίας, οι προβλέψεις για πλεόνασμα ύψους 50 εκατομμυρίων τόνων ετησίως περίπου στις αρχές της δεκαετίας του 2020 δεν ήταν ασυνήθιστες.
Αν και οι περισσότεροι αναλυτές εξακολουθούν να αναμένουν πλεόνασμα, οι εκτιμήσεις μεγέθους συρρικνώνονται και εάν η Κίνα συνεχίσει να αυξάνει τη ζήτηση σε κάτι όπως ο τρέχων ρυθμός της, το πλεόνασμα πιθανότατα θα εξαφανιστεί εντελώς.
Οι αναλυτές του Wood Mackenzie, Saul Kavonic και Nicholas Browne, μιλώντας την Τρίτη στο περιθώριο της διάσκεψης APPEA, δήλωσαν ότι το πλεόνασμα θα ήταν πιθανό να ανέλθει σε μόλις 10 εκατομμύρια τόνους στα πρώτα χρόνια της δεκαετίας του 2020.
Σε μια συνολική αγορά άνω των 350 εκατομμυρίων τόνων ετησίως, ένα τέτοιο μικρό πλεόνασμα ισοδυναμεί με μια σχεδόν ισορροπημένη αγορά.
Οι Kavonic και Browne δήλωσαν επίσης ότι μέχρι το 2025 η αγορά ήταν πιθανό να μετατραπεί σε ετήσιο έλλειμμα περίπου 50 εκατομμυρίων τόνων και απλά δεν υπάρχουν επαρκή σχέδια που να εγκρίνονται για να καλυφθεί το ενδεχόμενο έλλειμμα εφοδιασμού.
Το 2017, μόνο ένα έργο ΥΦΑ έφθασε στο FID, που ήταν η σχετικά μικρή ανάπτυξη των ΥΦΑ που διαστέλλεται στην Μοζαμβίκη.
Υπάρχει επίσης έλλειψη έργων έτοιμων με φτυάρια που μπορούν να εγκριθούν και να αναπτυχθούν εγκαίρως για το 2025, με τις καλύτερες προοπτικές στις Ηνωμένες Πολιτείες, τον Καναδά και την Ανατολική Αφρική.
Στην Αυστραλία, η πιθανότητα μιας νέας ανάπτυξης στο πράσινο πεδίο είναι λεπτή, δεδομένου του τεράστιου κόστους κεφαλαίου για την ανάπτυξη ολοένα και πιο απομακρυσμένων πεδίων.
Υπάρχει όμως η δυνατότητα επέκτασης των υπαρχουσών επιχειρήσεων, με το πιθανότερο βήμα να είναι το σχέδιο της Woodside Petroleum να χρησιμοποιήσει το πεδίο Scarborough στα ανοικτά των ακτών της Δυτικής Αυστραλίας για να τροφοδοτήσει ένα νέο τρένο στο εργοστάσιό του στο Pluto LNG.
Για την υπόλοιπη Αυστραλία, ο κλάδος φαίνεται να επικεντρώνεται στην ανάπτυξη νέων πεδίων για την αντικατάσταση αυτών που εξαντλούν, επιτρέποντας έτσι στους υπάρχοντες 80 εκατομμύρια τόνους δυναμικότητας να συνεχίσουν να λειτουργούν.
Η εξάτμιση του αναμενόμενου πλεονάσματος ΥΦΑ μπορεί επίσης να έχει επιπτώσεις στην τιμολόγηση και τη σύναψη συμβάσεων στον κλάδο.
Οι αγοραστές ΥΦΑ οδήγησαν τα τέλη των τελευταίων ετών στη λήξη των μακροπρόθεσμων περιοριστικών συμβάσεων που συνδέονται με τις τιμές του αργού πετρελαίου υπέρ βραχυπρόθεσμων ή και άμεσων συμφωνιών με τιμές που συνδέονται με τους δείκτες ΥΦΑ ή άλλες τιμές φυσικού αερίου, Κεντρικό σημείο.

Οι αγοραστές το έκαναν επειδή πίστευαν ότι η ισορροπία της ισχύος στην αγορά μετατοπίζεται προς όφελός τους. Μπορούν τώρα να βρουν τους αναζωογονητικούς παραγωγούς να τους χτυπούν και να απαιτούν υψηλότερες τιμές για να εξασφαλίσουν την προμήθεια.

Από τον Clyde Russell

Κατηγορίες: Ενέργεια, Επιμελητεία, Περιβάλλον, Συμβάσεις, Τάσεις δεξαμενόπλοιων, ΥΦΑ, Χρηματοδότηση