Οι Αμερικανικές Ενεργειακές Εταιρείες εξαφανίζουν τις απαλλαγές από τις απορριφθείσες δασμολογικές ατέλειες

Με τη Λιτ Χάμπτον28 Αυγούστου 2018
© tomas / Adobe Stock
© tomas / Adobe Stock

Το Υπουργείο Εμπορίου των ΗΠΑ χορήγησε πρόσφατα μια δασμολογική απαλλαγή για το βασικό πετρέλαιο Chevron για τις εισαγωγές σωλήνων μήκους 4,5 ιντσών από χάλυβα για την έρευνα πετρελαίου.

Ωστόσο, το τμήμα απέρριψε παρόμοιο αίτημα από την Borusan Mannesmann Pipe για να αποκλείσει τους σωλήνες από χάλυβα των 4,5 ιντσών που εισήχθησαν από την Τουρκία για το περίβλημα που χρησιμοποιείται για τη διαμόρφωση νέων πετρελαιοπηγών.

Ο λόγος: πολλοί χαλυβουργίες των ΗΠΑ αντιτάχθηκαν στην εφαρμογή του Borusan, υποστηρίζοντας ότι θα μπορούσαν να προμηθεύσουν το προϊόν, σύμφωνα με το τμήμα. Η Chevron δεν προέβαλε τέτοιες αντιρρήσεις.

Όταν ο Αμερικανός πρόεδρος Ντόναλντ Τράμπα χάραξε χρέος 25 τοις εκατό σε εισαγόμενο χάλυβα την άνοιξη, η διοίκησή του επέτρεψε στις εταιρείες να υποβάλουν αίτηση για απαλλαγές εάν δεν ήταν απαραίτητα διαθέσιμα μέταλλα σε επαρκή ποιότητα, ποσότητα ή σε εύλογο χρονικό διάστημα.

Αλλά η διαδικασία για την αναζήτηση ανακούφισης αποδεικνύεται αργή και αμφιλεγόμενη, καθώς ένας κατακλυσμός εφαρμογών έθαψε το μικρό προσωπικό που είχε αρχικά ανατεθεί στο έργο, ωθώντας το τμήμα να προσλάβει δεκάδες επιπλέον συμβασιούχους. Ο περιορισμένος αριθμός των αποφάσεων που ελήφθησαν μέχρι τώρα αντλούν διαμαρτυρίες από απορριφθέντες αιτούντες και προκαλούν διαμάχες μεταξύ αμερικανικών ελαιοτριβείων και εισαγωγέων προϊόντων από τους ξένους ανταγωνιστές τους.

Το Commerce έχει λάβει περισσότερες από 37.000 αιτήσεις εξαίρεσης, πολύ περισσότερες από ό, τι σχεδιάζει να χειριστεί. Παρόλο που 130 εργαζόμενοι και εργολάβοι αξιολογούν τώρα τις αιτήσεις, ο οργανισμός είχε αποφασίσει μόνο για 2.871 από αυτές τις αιτήσεις από τις 20 Αυγούστου.

Το τμήμα έχει μέχρι στιγμής εγκρίνει 1.780 αιτήσεις και αρνήθηκε 1.091. Ξεχωριστά, το τμήμα επέστρεψε περισσότερες από 6.000 αιτήσεις για όσα ονόμαζαν "λάθη κατάθεσης" από τους αιτούντες, οι οποίοι μπορούν να διορθώσουν και να υποβάλουν εκ νέου τα αιτήματά τους.

Οι απορριφθέντες αιτούντες επέκριναν το τμήμα για τη λήψη μερικές φορές παραπλανητικών αντιρρήσεων από τους εγχώριους προμηθευτές στην ονομαστική τους αξία και για να μην επιτρέψουν στους εισαγωγείς την ευκαιρία να αντικρούσουν τα επιχειρήματά τους.

"Το Τμήμα Εμπορίου είναι πλέον δύσκολο να ξοδέψει περισσότερα από λίγα λεπτά για να εξετάσει κάθε αίτηση", δήλωσε ο Bernd Janzen, συνεργάτης της Akin Gump Strauss Hauer & Feld LLP, η οποία συνεργάζεται με εταιρείες που ακολουθούν δασμολογικές εξαιρέσεις.

Η Commerce αναγνώρισε τα στελέχη της και δήλωσε ότι ζήτησε άδεια από το Κογκρέσο να ανακατανείμει 5 εκατομμύρια δολάρια από τα δικά της κεφάλαια για να επιταχύνει τη διαδικασία αναθεώρησης. Το Κογκρέσο έχει μέχρι στιγμής εγκρίνει μόνο την ανακατανομή 2 εκατομμυρίων δολαρίων, ανέφερε η υπηρεσία.

"Θα συνεχίσουμε να τρέχουμε αν δεν έχουμε τη δυνατότητα να εκτρέψουμε περισσότερους πόρους του Commerce στη διαδικασία", ανέφερε το τμήμα σε δήλωση στο Reuters.

Ο οργανισμός αναθεωρεί επίσης τη διαδικασία αξιολόγησής του.

"Το Τμήμα αναγνωρίζει πλήρως ότι οι πληροφορίες που παρέχονται σε μια ένσταση ενδέχεται να μην είναι σωστές", δήλωσε ο οργανισμός.

Είκοσι εξαιρέσεις έχουν εγκριθεί για τις αντιρρήσεις από τους χαλυβουργούς των ΗΠΑ, ένα σημάδι ότι η διαδικασία είναι «ισορροπημένη, δίκαιη και διαφανής», δήλωσε το τμήμα.

Προτάσεις προμηθευτή
Οι εταιρείες που επιδιώκουν εξαιρέσεις έχουν παραπονεθεί ότι το Commerce παρέχει λίγες λεπτομέρειες σχετικά με το σκεπτικό για την άρνηση εφαρμογών πέρα ​​από τη γλώσσα των λέξεων-κλειδιών που το προϊόν που μια εταιρεία επιθυμεί να εισάγει είναι διαθέσιμος από προμηθευτή των ΗΠΑ.

Ο Joel Johnson, διευθύνων σύμβουλος της Borusan Mannesmann Pipe, αμερικανικής θυγατρικής τουρκικής χαλυβουργίας, δήλωσε ότι το τμήμα δεν εξήγησε πώς απορρίφθηκε η αίτησή του.

"Δεν γνωρίζουμε με σιγουριά γιατί μας αρνήθηκαν, αλλά είχαμε αντιρρήσεις από τους ανταγωνιστές μας που επίσης κάνουν σωλήνες", δήλωσε ο Johnson, προσθέτοντας ότι οι επιστολές υποστήριξης από τους προμηθευτές του δεν φαίνεται να επηρεάζουν την απόφαση.

Ο Borusan αναμένει να αυξηθεί το λειτουργικό του κόστος κατά 25 εκατομμύρια δολάρια σε 35 εκατομμύρια δολάρια ετησίως ως αποτέλεσμα των τιμολογίων.

Η μητρική εταιρεία του Borusan θα προμηθεύσει χάλυβα για τον αγωγό της Kinder Morgan Inc του Gulf Coast Express, έργο 1,75 δισεκατομμυρίων δολαρίων για τη μεταφορά φυσικού αερίου από το δυτικό Τέξας στην ακτή του Κόλπου των ΗΠΑ. Ο Kinder, ο δεύτερος μεγαλύτερος φορέας εκμετάλλευσης αγωγού της Βόρειας Αμερικής, υπέβαλε δικό του αίτημα για αποφυγή της τιμολόγησης της εντολής Borusan, αλλά δεν έχει ακόμη λάβει απόφαση.

Η διοίκηση Trump δήλωσε πρόσφατα ότι θα διπλασιάσει τα τιμολόγια χάλυβα από την Τουρκία, προσθέτοντας μεταξύ 60 και 80 εκατομμύρια δολάρια στο κόστος του αγωγού Kinder Morgan, αναφέρουν οι αναλυτές του Tudor Pickering Holt & Co αυτό το μήνα.

Η US Steel, η οποία αντιτάχθηκε στο αίτημα του Borusan, δήλωσε ότι σχολίασε μόνο τις αιτήσεις για προϊόντα που μπορεί να κάνει.

"Είμαστε έτοιμοι να βοηθήσουμε τόσο νέους όσο και μακροχρόνιους πελάτες" που πλήττονται από τιμολόγια, δήλωσε εκπρόσωπος Meghan Cox σε γραπτή δήλωση.

40 εκατομμύρια δολάρια «φόρου»
Μετά την απόρριψη της αίτησής του από την άλλη εταιρία πετρελαίου, η εταιρεία ζήτησε από την Commerce να προβεί σε ανάλυση από τη Διεθνή Διοίκηση Εμπορίου για να εξηγήσει την απόφαση. Κανένας δεν έχει παρασχεθεί, δήλωσε ο επικεφαλής εκτελεστικός διευθυντής Willie Chiang σε ακρόαση του Κογκρέσου που ο υπουργός Εξωτερικών της Ουάσιγκτον Dave Reichert έδωσε τον περασμένο μήνα.

Το Τμήμα Εμπορίου δήλωσε ότι δεν αποκαλύπτει τέτοιες εσωτερικές αναλύσεις επειδή είναι "προκαταρκτικές".

Ο Τσιάνγκ κάλεσε την απόρριψη ενός φόρου ύψους 40 εκατομμυρίων δολαρίων για το έργο του πετρελαιαγωγού του Τέξας, το οποίο αναμένεται να κοστίσει περίπου 1,1 δισεκατομμύρια δολάρια. Ο αγωγός χάλυβα αντιπροσωπεύει περίπου το 20% του κόστους ενός αγωγού.

Τον περασμένο μήνα, ο Τσιάνγκ πίεσε το θέμα ενώπιον μιας επιτροπής της Βουλής των Αντιπροσώπων των Η.Π.Α., καλώντας τα σχόλια "ελλιπή", διότι στηρίζονται έντονα στις αντιρρήσεις της βιομηχανίας χάλυβα που δεν εξετάζονται επαρκώς. Η εταιρεία του είχε επίσης ελάχιστο χρόνο για να αντιμετωπίσει τις αντιρρήσεις που κατέθεσαν χαλυβουργίες, είπε, οι οποίες μερικές φορές κατατίθενται την τελευταία στιγμή.

Μόνο τρεις χαλυβουργίες στον κόσμο μπορούν να κάνουν τον αγωγό που θα χρησιμοποιήσει η Plains για τον αγωγό Cactus των 550 μιλίων, δήλωσε η εταιρεία. Η Berg Steel, η οποία κατέθεσε αντίρρηση στην αίτηση της Plains, δήλωσε ότι θα μπορούσε να κάνει εναλλακτικά προϊόντα για να καλύψει τις ανάγκες της Plains.

Η Berg δεν απάντησε σε ένα αίτημα για σχολιασμό.

Οι Plains δήλωσαν ότι οι κατασκευαστές των ΗΠΑ που προτείνουν ότι η χρήση τους δημιουργείται μέσω μιας διαφορετικής διαδικασίας που σε ορισμένες περιπτώσεις είτε θα διπλασιάσει τον αριθμό των περιμετρικών συγκολλήσεων είτε θα αυξήσει τις ραφές συγκόλλησης κατά 30%. Πρόσθετη συγκόλληση φαίνεται ότι θα μπορούσε να αυξήσει την πιθανότητα ρωγμών ή αποτυχιών.

"Οι αποφάσεις σχετικά με τις προδιαγραφές προϊόντων θα πρέπει να λαμβάνονται από εταιρείες, όχι κυβερνητικούς υπαλλήλους εμπορίου", ανέφερε.

Plains All American έχει υποβάλει εκ νέου το αίτημά της για αποκλεισμό.

Τα προϊόντα σωληνώσεων μεταφοράς θερμότητας - μια ιδιωτική εταιρεία Conroe που εδρεύει στο Τέξας, η οποία προμηθεύει σωλήνες από χάλυβα για εξοπλισμό διυλιστηρίων πετρελαίου, είχαν αρκετές αιτήσεις που απορρίφθηκαν βάσει του αντιπροέδρου των πωλήσεων Janese Sokulski που ονομάζεται ελαττωματικές αντιρρήσεις από άλλες αμερικανικές εταιρείες.

Η Webco Industries Inc, ανταγωνιστής της Heat Transfer's, υποστήριξε με τη γραπτή αντίρρησή της ότι θα μπορούσε να κάνει παρόμοια προϊόντα στις Ηνωμένες Πολιτείες. Η Webco δεν απάντησε σε αίτημα για σχολιασμό.

Ακόμη και αν η Webco επρόκειτο να κατασκευάσει τα προϊόντα, η Sokulski είπε ότι δεν θα μπορούσε να τα αγοράσει επειδή η εταιρεία είναι ανταγωνιστής.

«Δεν θα μας το πουλούσαν ποτέ», είπε.


(Αναφορά από τον Liz Hampton, Επεξεργασία από τον Gary McWilliams και τον Brian Thevenot)

Κατηγορίες: Ενέργεια, Κυβερνητική ενημέρωση, Κυβερνητική ενημέρωση, Λάδι σχιστόλιθου & φυσικού αερίου, Νομικός, Χρηματοδότηση